Στις αρχές του 17ου αιώνα φαίνεται ότι αρχίζει η παρουσία των Ελλήνων στην Αμερική. Επίσημα, γνωρίζουμε ότι η πρώτη ομαδική μετανάστευση έγινε στις 26 Ιουνίου του 1768, με την έλευση των πρώτων περίπου 400 Ελλήνων, στον άγιο Αυγουστίνο της βορειοανατολικής Φλόριδας -από την υπό οθωμανική κατοχή τότε Ελλάδα- από περιοχές της Πελοποννήσου (Aρκαδία, Μεσσηνία, Λακωνία) και νησιά του κέντρο-νότιου Αιγαίου.

Τους μετάφερε στη Φλόριδα, επί αγγλο-βρετανικής περιόδου (1763-1793), ο γιατρός Dr. Andrew Turnball (με καταγωγή από Σκωτία), φίλος του τότε κυβερνήτη ανατολικής Φλόριδας James Grant, που ήθελε να χτίσει μια νέα αποικία, νοτιότερα του Άγιου Αυγουστίνου, με αγροτικές καλλιέργειες. Τον Σεπτέμβριο του 1768, οι 'Ελληνες μετανάστες είχαν μεταφερθεί στη σημερινή πόλη «Νέα Σμύρνη» (Νew Smyrna). Η αποικία  πήρε το όνομά της από την πόλη καταγωγής της Ελληνίδας συζύγου του Turnball, Μαρίας.

Η αποικία δεν ευδοκίμησε εξαιτίας επιδημιών και επιθέσεων ινδιάνων. Το 1777, οι άποικοι (όσοι επέζησαν) επέστρεψαν στον ‘Αγιο Αυγουστίνο, αφού πρώτα κατήγγειλαν τον Turnball στον νέο κυβερνήτη, για κακομεταχείριση, βαρβαρότητες, εγκλήματα κ.ά. 'Οταν επέστρεψαν, βρήκαν αρχικά καταφύγιο στο κτίριο Casa Avero, το οποίο αγόρασε το 1966 η ελληνική Αρχιεπισκοπή Αμερικής και δημιούργησε σε αυτό το «προσκύνημα του Αγίου Φωτίου».

Από νεότερα στοιχεία που ήρθαν στο φως την τελευταία δεκαετία, πιστοποιείται ότι οι πρώτοι 'Ελληνες, μέλη ισπανικής αποστολής, φαίνεται ότι εγκαταστάθηκαν στον Άγιο Αυγουστίνο μεταξύ 1700 και 1710, στην 1η ισπανική περίοδο Φλόριδας. 'Ενας τίτλος ιδιοκτησίας στα αρχεία της πόλης Αγίου Αυγουστίνου του 1716, αναφέρει τον Ιωάννη Γιαννόπουλο ως ιδιοκτήτη γης, όπου δημιούργησε (μεταξύ 1710-15) το πρώτο ξύλινο σχολείο-σπίτι των ΗΠΑ (σώζεται ως μουσείο). Το σχολείο (ΔΕΝ ήταν ελληνικό), λειτούργησε βασικά, στα πρώτα χρόνια του 18ου αιώνα, από έναν άλλον Ιωάννη (Juan) Γιαννόπουλο, τον εγγονό, αυτόν που «γνωρίζαμε» και νομίζαμε ίσαμε τώρα, ως δημιουργό του σχολείου-σπιτιού. Αλλά, όλα δείχνουν, ότι ήταν ο εγγονός του πρώτου Ιωάννη Γιαννόπουλου (δημιουργού του σχολείου-σπιτιού) και υιός του Γεώργιου Γιαννόπουλου. Το σχολείο-σπίτι φτιάχτηκε σίγουρα μετά το 1703, αφού οι Aγγλο-Βρετανοί είχαν κάψει (1702) όλα τα σπίτια της πόλης.

Στα πολύτιμα αρχεία (με μέλη, βαπτίσεις, γάμους, θανάτους κ.ά.) της Ρωμαιο-Καθολικής Επισκοπής Αγίου Αυγουστίνου, περιόδου 1594-1821, που «ψηφιοποιήθηκαν» την τελευταία οκταετία, αναφέρεται το όνομα Ιωάννης Γιαννόπουλος το 1712, με καταγωγή «Αrcadia, Morea». Τότε, εξαιτίας της ισπανικής κυριαρχίας στη Φλόριδα, όλοι ήταν Καθολικοί. Τον χρόνο 1752 αναγράφεται η βάπτιση του υιού του, Γεώργιου Γιαννόπουλου.

Η ημερομηνία αυτή ταιριάζει με την ημερομηνία σε τίτλο ιδιοκτησίας του σχολείου-σπιτιού, αφού φαίνεται ότι ο Γεώργιος Γιαννόπουλος γεννήθηκε το 1751. Στη σελίδα 3, Lot 30, για «wooden house», όπου βρίσκεται το σχολείο, στην ισπανική απογραφή του 1793, με αριθμό 141, αναγράφεται ως κάτοικος-ιδιοκτήτης ο Ιωάννης Γιαννόπουλος (εγγονός), «υιός για 42 χρόνια του Γεώργιου (Γιαννόπουλου) και της Maria Canela». 'Αρα γεννήθηκε 1751 και βαπτίστηκε 1752.

Πηγη ΑΠΕ-KALAMI.US

Φωτογραφίες από commons.wikimedia.org