​Το Νόμπελ Ιατρικής 2016 κέρδισε ο Ιάπωνας Γιοσινόρι Οσούμι για τις έρευνες που έκανε σχετικά με την κυτταρική αυτοφαγία.

Οι έρευνές του είναι ιδιαίτερα σημαντικές καθώς γίνεται κατανοητή η ανανέωση των κυττάρων και η απάντηση του σώματος στην πείνα και τις λοιμώξ��ις.

«Οι ανακαλύψεις του Οσούμι οδήγησαν σ' ένα νέο παράδειγμα όσον αφορά την κατανόησή μας για το πώς το κύτταρο ανακυκλώνει το περιεχόμενό του .Οι ανακαλύψεις του άνοιξαν τον δρόμο για την κατανόηση ... πολλών φυσιολογικών διαδικασιών, όπως όσον αφορά την προσαρμογή (του ανθρώπινου οργανισμού) στον λιμό ή την απάντηση στη λοίμωξη. Οι μεταλλάξεις των γονιδίων της αυτοφαγίας μπορεί να προκαλούν ασθένειες και η διαδικασία της αυτοφαγίας εμπλέκεται σε πολλές παθήσεις όπως ο καρκίνος και οι νευρολογικές ασθένειες» αναφέρει η Επιτροπή Νόμπελ του Ινστιτούτου Καρολίνσκα της Σουηδίας στην ανακοίνωσή της.

Ο Ιάπωνας Γιοσινόρι Οσούμι εκτός από τα εύσημα, πήρε και 830.000 ευρώ.