Το τάι-τσι και η γιόγκα, δύο ανατολικής προέλευσης τεχνικές άσκησης, που έχουν πλέον γνωρίσει ευρεία εξάπλωση στη Δύση, ωφελούν τους μεσήλικες και ηλικιωμένους με αρθρίτιδα, μειώνοντας τους πόνους τους, ενώ βελτιώνουν και την ψυχική διάθεσή τους, δείχνουν δύο νέες επιστημονικές έρευνες, μία καναδική και μία αμερικανική.

Η πρώτη έρευνα, με επικεφαλής τη δρα Νταρλίν Ριντ του Τμήματος Φυσικοθεραπείας του Πανεπιστημίου της βρετανικής Κολομβίας στο Βανκούβερ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο βρετανικό περιοδικό αθλητιατρικής "British Journal of Sports Medicine", αξιολόγησαν και συνέκριναν (μετα-ανάλυση) όλες τις έως τώρα δημοσιευμένες έρευνες (24 που αφορούσαν συνολικά 1.584 άτομα ηλικίας 50 έως 75 ετών) σχετικά με το τάι-τσι και τις επιπτώσεις του στη φυσική κατάσταση ενός ανθρώπου.

Σε μια δεύτερη μελέτη, που χρηματοδοτήθηκε από το Εθνικό Κέντρο Συμπληρωματικής και Εναλλακτικής Ιατρικής των ΗΠΑ, οι ερευνητές, με επικεφαλής την αναπληρώτρια καθηγήτρια ιατρικής Σούζαν Μπάρτλετ των πανεπιστημίων Τζον Χόπκινς (ΗΠΑ) και ΜακΓκιλ (Καναδά), που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό ρευματολογίας "Journal of Rheumatology", πραγματοποίησαν την μεγαλύτερη μέχρι σήμερα τυχαιοποιημένη κλινική δοκιμή σχετικά με τα αποτελέσματα της γιόγκα στην αρθρίτιδα.

Συμμετείχαν 75 ασθενείς με οστεοαρθρίτιδα ή ρευματοειδή αρθρίτιδα, οι οποίοι χωρίστηκαν τυχαία σε δύο ομάδες: η μία έκανε γιόγκα επί δύο μήνες (δύο φορές την εβδομάδα) και η άλλη όχι. Η σωματική και ψυχική κατάσταση των ασθενών αξιολογήθηκε στην αρχή και στο τέλος της έρευνας.

Όσοι είχαν κάνει γιόγκα, ανέφεραν βελτίωση της τάξης του 20% στους πόνους τους, στην ενέργεια που ένιωθαν, στην ψυχική διάθεση και γενικά στη σωματική ευεξία τους, έχοντας πλέον μεγαλύτερες δυνατότητες και όρεξη να κάνουν εργασίες στο σπίτι ή στη δουλειά τους. Η ταχύτητα βαδίσματος επίσης αυξήθηκε, ενώ οι βελτιώσεις ήσαν ακόμη αισθητές εννέα μήνες αργότερα.

Οι ερευνητές διαβεβαίωσαν ότι η γιόγκα είναι ασφαλής για όσους έχουν αρθρίτιδα, ιδίως αν κανείς ξεκινά με ήπιες ασκήσεις, χωρίς να ζορίζει το σώμα του. Επίσης επεσήμαναν ότι οι ασθενείς πρέπει να συνεχίσουν να παίρνουν τα συνταγογραφημένα φάρμακά τους, παράλληλα με την άσκηση στη γιόγκα.

Περίπου ένας στους πέντε ενήλικες έχει κάποιας μορφής αρθρίτιδα (οι πιο πολλοί πριν τα 65 τους). Δεν υπάρχει θεραπεία για την πάθηση, η οποία μπορεί να δημιουργήσει σοβαρά προβλήματα, αν ο ασθενής δεν παραμένει σωματικά δραστήριος. Όμως η μεγάλη πλειονότητα των ασθενών δεν τηρούν αυτή τη συμβουλή και παραμένουν αδρανείς, πράγμα που μπορεί να επιδεινώσει την κατάστασή τους.

Από την άλλη, στις ΗΠΑ κυρίως, αλλά και στην Ευρώπη, όλο και περισσότεροι άνθρωποι καταφεύγουν στη γιόγκα, στο τάι-τσι και σε άλλες ανατολικές πρακτικές για λόγους σωματικής και ψυχικής υγείας.