​Νέα μελέτη δείχνει πως οι άνδρες που εμφανίζουν υπερβάλλον σωματικό βάρος ή παχυσαρκία κατά το τέλος της εφηβείας έχουν υψηλότερο κίνδυνο εμφάνισης καρκίνου του παχέος εντέρου μέχρι την περίοδο της μέσης ηλικίας.

Για τους σκοπούς της μελέτης, που δημοσιεύεται στο επιστημονικό περιοδικό BMJ, οι ερευνητές χρησιμοποίησαν δεδομένα από περίπου 240.000 άνδρες στη Σουηδία, οι οποίοι υποβλήθηκαν σε ιατρική αξιολόγηση στην ηλικία των 16-20 ετών.

Η αξιολόγηση αυτή περιλάμβανε –μεταξύ άλλων- μέτρηση ύψους και βάρους και προσδιορισμό δεικτών φλεγμονής. Στη συνέχεια, ελέγχθηκε κατά πόσο οι συμμετέχοντες είχαν εμφανίσει καρκίνο του παχέος εντέρου μέχρι το 2010. Κατά το διάστημα της αρχικής αξιολόγησης, ποσοστό 12%, 81%, 5%, 1,5% και 1% βρέθηκαν να είναι ελλιποβαρείς, φυσιολογικού σωματικού βάρους, υπέρβαροι, πολύ υπέρβαροι (τιμές δείκτη μάζας σώματος 27,5-30) και παχύσαρκοι, αντίστοιχα.

Συνολικά, φάνηκε πως ο κίνδυνος εμφάνισης καρκίνου του παχέος εντέρου σε διάστημα 35 ετών ήταν 2 φορές μεγαλύτερος, μεταξύ των συμμετεχόντων που ήταν πολύ υπέρβαροι και 2.38 φορές μεγαλύτερος για όσους ήταν παχύσαρκοι σε ηλικία 16-20 ετών. Επιπλέον, βρέθηκε ότι ο κίνδυνος εμφάνισης της νόσου ήταν κατά 63% υψηλότερος σε όσους είχαν αυξημένους δείκτες φλεγμονής κατά την περίοδο της αρχικής αξιολόγησης.

Η επίδραση της παχυσαρκίας στον κίνδυνο εμφάνισης καρκίνου βρέθηκε να είναι ανεξάρτητη από την επίδραση της φλεγμονής, υποδηλώνοντας πως και οι δύο παράγοντες συμβάλλουν σε αύξηση του κινδύνου μέσω διαφορετικών μηχανισμών.

Βέβαια, όπως αναφέρουν οι ερευνητές, καθώς δεν αξιολογήθηκε το βάρος των συμμετεχόντων κατά την ενήλικο ζωή, είναι πιθανό οι παρατηρούμενες συσχετίσεις να αντικατοπτρίζουν στην πραγματικότητα τη σχέση της παχυσαρκίας μετά την ενηλικίωση με τον κίνδυνο εμφάνισης της νόσου, η οποία έχει φανεί και σε προηγούμενες μελέτες.