Ιταλοί επιστήμονες ανέπτυξαν για πρώτη φορά στον κόσμο ένα μηχάνημα τεχνητού νεφρού για αιμοκάθαρση (ή αιμοδιύλιση), το οποίο έχει «μίνι» διαστάσεις και απευθύνεται αποκλειστικά στα νεογέννητα μωρά, ακόμη και στα πιο μικρόσωμα, τα οποία πάσχουν από νεφρική ανεπάρκεια και χρήζουν άμεσης θεραπείας. Η νέα τεχνολογία μπορεί να βοηθήσει σημαντικά στη θεραπεία μωρών με οξεία νεφρική βλάβη. Τα υπάρχοντα μηχανήματα τεχνητού νεφρού έχουν σχεδιαστεί για ενήλικες και πρέπει να προσαρμόζονται κατά περίπτωση για χρήση από νεογέννητα και βρέφη.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Κλαούντιο Ρόκο του Διεθνούς Ινστιτούτου Έρευνας Νεφρών του Νοσοκομείου Σαν Μπαρτόλο της Βιτσέντζα, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο ιατρικό περιοδικό «
The Lancet», σύμφωνα με το BBC, ανέφεραν ότι η συσκευή τους μπορεί να εξυπηρετήσει μωρά και μικρά παιδιά βάρους δύο έως δέκα κιλών.

Η μίνι-μονάδα νεφρικής αποκατάστασης ήδη χρησιμοποιήθηκε για την επιτυχή θεραπεία ενός μωρού. Ένα κοριτσάκι που ζύγιζε μόλις 2,9 κιλά και γεννήθηκε πέρυσι τον Αύγουστο, έγινε το πρώτο στον κόσμο που, μετά από επιπλοκές στον τοκετό και τη συνακόλουθη νεφρική ανεπάρκεια, χρησιμοποίησε το νέο μηχάνημα επί 20 μέρες, εωσότου οι γιατροί μπόρεσαν να διακόψουν την τεχνητή υποστήριξη της λειτουργίας των νεφρών. Η φυσιολογική νεφρική λειτουργία αποκαταστάθηκε τελικά και το μωρό πήρε εξιτήριο από το νοσοκομείο μετά από 50 μ��ρες.

Οι Ιταλοί επιστήμονες επισήμαναν ότι τα υπάρχοντα μηχανήματα δεν έχουν την απαιτούμενη ακρίβεια και αποτελεσματικότητα, όταν χρησιμοποιούνται σε παιδιά βάρους κάτω των 15 κιλών. Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε επιπλοκές, είτε λόγω απορρόφησης υπερβολικά πολλών υγρών, είτε πολύ λίγων.