Ο καρκίνος του παγκρέατος συχνά γίνεται αντιληπτός σε προχωρημένα στάδια, οπότε τα ποσοστά ίασης είναι πολύ χαµηλά. Μόλις3% των ασθενών ζουν µε αυτόν πέντε ή περισσότερα χρόνια. Νέο, πολλά υποσχόµενο θεραπευτικό εµβόλιο κατά του καρκίνου του παγκρέατος έχει αρχίσει να δοκιµάζεται σε ασθενείς στη Βρετανία και αναµένεται να λάβει έγκριση το 2014.


Η δραστική ουσία είναι σε ενέσιµη µορφή και σχεδιάστηκε για να διεγείρει το ανοσοποιητικό σύστηµα ώστε να αναγνωρίζει τα καρκινικά κύτταρα και ακολούθως «αυτόκλητο» να τα σκοτώνει.
Το πρόβληµα µε τους καρκινικούς όγκους είναι πως µπορούν να μεταμφιέζονται για να ξεγελούν τα κύτταρα του ανοσοποιητικού συστήµατος και να προστατεύονται από αυτά. Το εµβόλιο καταφέρνει να αναστείλει την ιδιότητα των όγκων να µεταµφιέζονται και τους καθιστά εµφανείς στα ανοσοποιητικά κύτταρα.


Το εμβόλιο περιέχει μικρά τμήματα της πρωτεϊνης τελομεράση, η οποία υπερπαράγεται από τα καρκινικά κύτταρα. Στόχος του είναι να διεγείρει το ανοσοποιητικό σύστημα για να αναγνωρίζει την τελομεράση, βρίσκεται στην επιφάνεια των καρκινικών κυττάρων, και να αρχίσει να επιτίθεται στα καρκινικά κύτταρα.

Τα αποτελέσματα της μελέτης αναμένονται σε περίπου έναν χρόνο, ενώ αργότερα εφέτος η παρασκευάστρια εταιρεία του εμβολίου προγραμματίζει να αρχίσει αντίστοιχη μελέτη και σε ασθενείς με καρκίνο του πνεύμονα.

Ζαχαρούλα Μανωλίδου