Αμάνικα μπλουζάκια, σορτς, εξώπλατα φορέματα. Αυτός είναι ο βασικός ρουχισμός του καλοκαιριού, που στην παραλία γίνεται ακόμη λιγότερος, εκθέτοντας σχεδόν κάθε εκατοστό του σώματος στον ήλιο. Εξαιτίας αυτών των συνηθειών, αυξάνονται οι πιθανότητες να εκδηλωθούν πολλές δερματίτιδες.

Η έκθεση στον ήλιο είναι ιδιαίτερα ωφέλιμη. Ο ήλιος μας δίνει φώς, θερμότητα, πραγματοποιεί τη φωτοσύνθεση στα φυτά, βοηθά στη σύνθεση της βιταμίνης D, καταστρέφει παθογόνους μικροοργανισμούς και δρά θεραπευτικ�� σε διάφορα νοσήματα του δέρματος, όπως ακμή, ψωρίαση και λεύκη.

Αλλά ο ήλιος εκτός από την ωφέλιμη, έχει την … «κακή» και την … «δυσάρεστη» πλευρά του.

Μπορεί να προκαλέσει ηλιακό έγκαυμα, φωτοδερματίτιδα, γήρανση του δέρματος, επιδείνωση διαφόρων δερματικών νοσημάτων, μεταλλάξεις και καρκινογένεση.

Οι παθολογικές δερματικές αντιδράσεις στο ηλιακό φώς ονομάζονται φωτοδερματοπαθειες.

Οι προκαλούμενες από την υπεριώδη ακτινοβολία δερματοπάθειες είναι:

1. το πολύμορφο εξάνθημα εκ φωτός, μια δερματοπάθεια που τυπικά εμφανίζεται στις αρχές της άνοιξης και υποχωρεί με τη σταδιακή έκθεση στον ήλιο,
2. η ηλιακή κνίδωση που ανήκει στις φυσικές κνιδώσεις,
3. η ευλογιοειδής ιδρώα, μία σπάνια δερματοπάθεια που αφορά κυρίως τα παιδιά,
4. η εαρινή κνήφη που είναι ένα είδος πολυμόρφου εξανθήματος και
5. η ακτινική δερματίτιδα, μία δερματοπάθεια που αφορά κυρίως ηλικιωμένους άνδρες και συχνά συνοδεύεται από αλλεργική δερματίτιδα.
Οι δερματοπάθειες που επιδεινώνονται με την έκθεση στην υπεριώδη ακτινοβολία είναι:
1. ο ερυθηματώδης λύκος,
2. οι πορφυρίες,
3. η δερματομυοσίτιδα,
4. η φυλλώδης πέμφιγα,
5. η πελλάγρα (ένδεια νιασίνης),
6. η νόσος Darier,
7. η νόσος Hailey-Halley,
8. ο απλός έρπητας,
9. τα φαρμακευτικά εξανθήματα,
10. η ροδόχρους ακμή.