Για τους περισσότερους ανθρώπους θα μπορούσε να χαρακτηριστεί ως μια ενοχλητική συνήθεια ή ακόμα και ένας εθισμός. Είναι συχνότερο στην παιδική ηλικία και πολλοί άνθρωποι διατηρούν αυτή τη συνήθεια τους ακόμα και όταν μεγαλώνουν.

Συνήθως είναι ένδειξη στρες ή άγχους, μπορεί όμως να σχετίζεται και με κάποια διαταραχή. Στις περισσότερες των περιπτώσεων το άτομο που έχει αυτή τη συνήθεια, δεν το καταλαβαίνει την ώρα που το κάνει.

Το "στρίψιμο" των μαλλιών βοηθά το άτομο να χαλαρώσει και να νιώσει άνετο. Πολλές φορές, όταν το κάνει ασυναίσθητα, δεν έχει αντιληφθεί ακόμη και το ίδιο ότι αισθάνεται στρες ή ανησυχία. Είναι μια συνήθεια που δε χρειάζεται να είναι ανησυχητική.

Δεν είναι λίγες οι φορές όμως που το άτομο που έχει αυτή τη συνήθεια να θέλει σιγά σιγά να απαλλαγεί από αυτήν. Αυτό γίνεται κυρίως για κοινωνικούς λόγους και πιο συγκεκριμένα γιατί προκαλεί την ανησυχία των οικείων προσώπων ή του ευρύτερου περιβάλλοντος. Για την περίπτωση αυτή χρειάζεται και η βοήθεια ενός ειδικού.

Carrie Otis