Όσο κι αν φαίνεται εκ πρώτης όψεως περίεργο, γιατί πρόκειται για εντελώς διαφορετικές ιδιοσυγκρασίες, ο Κάρολος Παπούλιας θα βαδίσει στο ζήτημα της συνόδου κορυφής στα «χνάρια» ενός προκατόχου του, του Χρήστου Σαρτζετάκη. Ο τελευταίος ήταν επικεφαλής επίσης ελληνικής αντιπροσωπείας σε σύνοδο κορυφής το 1989, το διάστημα της ακυβερνησίας και της ασθένειας του απερχόμενου πρωθυπουργού Ανδρέα Παπανδρέου που ακολούθησε τις εκλογές . Ο λόγος και τότε ότι σύμφωνα με τον κανονισμό της Ευρωπαϊκής Ένωσης τις χώρες -μέλη εκπροσωπούν είτε αρχηγοί κρατών είτε πρόεδροι κυβερνήσεων.​