​Παρά το βορειοευρωπαϊκό του φυσιογνωμικό και στυλ, ο πρόεδρος του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου δεν απέφυγε τις «χαριτωμενιές» σε κάποιες από τις συναντήσεις του στην Αθήνα. Ειδικά στη συνάντηση με τον Αλέξη Τσίπρα, θέλησε να σπάσει τον πάγο με έναν ιδιαίτερα χιουμορισιτκό τρόπο: «Δεν γνωριζόμασταν από κοντά, τον κ. Τσίπρα τον ξέρω μόνο από την τηλεόραση. Βλέποντας τον από κοντά, είναι λιγότερος επικίνδυνος απ' ότι δείχνει στην τηλεόραση. Μου συμβαίνει και εμένα» είπε χαριτολογώντας! ​