Από πολλούς Αμερικανούς, ιδιαίτερα από την αφροαμερικανική κοινότητα, υπήρξε λαϊκός ήρωας. Όχι μόνο επειδή έγινε τραγούδι από τον Bob Dylan και ταινία από τον Νόρμαν Τζούισον, αλλά κυρίως γιατί προσπαθούσε να αποδείξει την αθωότητά του, έχοντας απέναντί του το... λευκό κατεστημένο. Χρειάστηκαν 19 χρόνια, μια μέρα σαν σήμερα το 1985, μέχρι τη στιγμή που ο Rubin "Hurricane" Carter , μπόρεσε να γευτεί τον αέρα της ελευθερίας, μετά από πολυάριθμες δικαστικές μάχες για μια ανθρωποκτονία που δεν διέπραξε ποτέ.

O Rubin "Hurricane" Carter

Ο Rubin "Hurricane" Carter​, γεννήθηκε στο Κλίφτον του Νιου Τζέρσεϊ το 1937. Ήταν το τέταρτο από επτά συνολικά παιδιά της οικογένειας. Σε ηλικία 11 ετών μπήκε στο αναμορφωτήριο, όταν επιτέθηκε και μαχαίρωσε έναν άνδρα. Διέφυγε από το αναμορφωτήριο και το 1954 εντάχθηκε στο στρατό. Λίγους μήνες μετά την ολοκλήρωση της βασικής εκπαίδευσης πεζικού στη Νότια Καρολίνα, στάλθηκε στη Δυτική Γερμανία. Εκεί ξεκίνησε την πυγμαχία, αγωνιζόμενος αρχικά για την ομάδα του στρατού. Το 1956 απολύθηκε από τον στρατό ως ακατάλληλος, μετά από τέσσερα δικαστήρια. Καταδικάστηκε και φυλακίστηκε.

Ο Rubin "Hurricane" Carter σε ένα εντυπωσιακό κροσέ στο Fabio Betini σε αγώνα στο Palais de Sportsστο Παρίσι (1965)

Μετά την απελευθέρωσή του από τη φυλακή τον Σεπτέμβριο του 1961, ο Carter έγινε επαγγελματίας πυγμάχος. Παρά τη μικρή του σωματική διάπλαση (από τον μέσο όρο της κατηγορίας των μεσαίων βαρών), κατάφερε να διαπρέψει λόγω του επιθετικού του ύφους και της τρομερής δύναμης που είχε στα χέρια. Μια δύναμη που του επέτρεψε να κερδίσει αρκετούς αγώνες με νοκ-άουτ. Το παρατσούκλι «Ηurricane» (=Τυφώνας) δεν άργησε να έρθει. Το 1963 βρέθηκε στο Τοπ-10 της λίστας των διεκδικητών του τίτλου στα μεσαία βάρη, ενώ προς το τέλος του 1965 βρέθηκε στην πρώτη πεντάδα.

O πυγμάχος  Joey Giardello βγαίνει νοκ άουτ από τον Rubin Hurricane Carter σε αγώνα για τον τίτλο στα μεσαία βάρη στη Φιλαδέλφεια των ΗΠΑ (1964)

Το ρεκόρ καριέρας του Κάρτερ ήταν 27 νίκες, 12 ήττες και μία ισοπαλία σε 40 αγώνες, με συνολικά 19 νοκ άουτ (8 νοκ άουτ, 11 τεχνικά νοκ άουτ). Έλαβε τιμητικά τον τίτλο του παγκόσμιου πρωταθλητή και αργότερα μπήκε στο Hall of Fame του New Jersey Boxing.

Ο Rubin "Hurricane" Carter σε ένα εντυπωσιακό κροσέ στο Fabio Betini σε αγώνα στο Palais de Sportsστο Παρίσι (1965)

Η τριπλή δολοφονία

Η πορεία του "Hurricane" προς την κορυφή θα διακοπεί βίαια τα ξημερώματα της 17ης Ιουνίου του 1966, όταν δύο έγχρωμοι άνδρες εισβάλλουν σε ένα μπαρ του Νιου Τζέρσι με σκοπό την κλοπή. Ο μπάρμπαν τους πετάει ένα μπουκάλι με σκοπό να τους ακινητοποιήσει, εκείνοι πανικοβάλλονται και αρχίζουν να πυροβολούν ανεξέλεγκτα, με αποτέλεσμα να σκοτωθούν ακαριαία τρία άτομα, ανάμεσά  τους και ο μπάρμαν. Οι δράστες το σκάνε μέσα σε ένα λευκό αυτοκίνητο, και λίγη ώρα αργότερα, η αστυνομία συλλαμβάνει τον «Τυφώνα» και έναν φίλο του, επειδή ήταν επίσης έγχρωμοι, επέβαιναν σε ένα επίσης λευκό όχημα και έτυχε επίσης να περνούν εκείνη την ώρα από τον τόπο του εγκλήματος.

Ο John Artis(δεξιά) και ο Rubin "Hurricane" Carter, βγαίνοντας από το Δικαστήριο στο Νιου Τζέρσει, αφού έχουν καταδικαστεί(1967)

Μέσα στο αυτοκίνητο του πυγμάχου βρέθηκαν όπλα, ωστόσο ούτε οι μάρτυρες, ούτε ο τραυματίας τους αναγνωρίζουν. Έτσι, αφέθηκαν ελεύθεροι και οι έρευνες συνεχίστηκαν, μέχρι που τέσσερις μήνες αργότερα, δύο γνωστοί απατεώνες θα καταθέσουν ψευδώς ότι αναγνώρισαν τον Κάρτερ και τον φίλο του, και τον Μάιο του 1967, θα καταδικαστούν σε τέσσερις φορές ισόβια...

Το 1974, οι μάρτυρες ανακάλεσαν τις μαρτυρίες τους και δύο χρόνια αργότερα ο Carter αφέθηκε ελεύθερος. Αλλά όχι για πολύ. Νέες καταγγελίες, νέα δικαστική μάχη, για να βρεθεί και πάλι πίσω από τα κάγκελα της φυλακής.

Το βιβλίο από τη φυλακή

Μην έχοντας άλλον τρόπο να υπερασπιστεί την αθωότητά του και να γίνει πιστευτός, ο "Hurricane" θα γράψει ένα βιβλίο μέσα από τη φυλακή, αφηγούμενος την απίστευτη ιστορία του. Το βιβλίο του με τίτλο «Ο 16ος Γύρος» εκδόθηκε και ευαισθητοποίησε την κοινή γνώμη. Ο Βοb Dylan θα είναι ανάμεσα σε εκείνους που θα διαβάσουν το βιβλίο, θα συγκινηθεί και θα επισκεφθεί τον Carter στη φυλακή, όπου συζητώντας με τον πυγμάχο, θα πεισθεί για την αθωότητά του, καταλαβαίνοντας ότι έπεσε θύμα δικαστικής πλάνης. Τότε έγραψε το τραγούδι "Hurricane" αφηγούμενος τα γεγονότα, όπως πραγματικά συνέβησαν.

Ο Βοb Dylan επισκέπτεται τον Rubin “Hurricane Carter” στη φυλακή 

Το τραγούδι γίνεται τεράστια επιτυχία και ο αγώνες του Κάρτερ αποκτά νέες διαστάσεις. Τέσσερα χρόνια αργότερα, ο Τζούισον μεταφέρει στη μεγάλη οθόνη τη ζωή του Κάρτερ, με πρωταγωνιστή τον Ντέζελ Ουάσινγκτον. Μια ταινία η οποία φτάνει να ξεπεράσει σε εισπράξεις τα 74 εκατομμύρια δολάρια.

Ο πυγμάχος Muhammad Ali φτάνει στο Δικαστήριο του Νιου Τζέρσει για την υπόθεση του Rubin ‘’Hurricane’’ Carter (1976)

Η υπόθεση αμέσως πήρε τεράστιες διαστάσεις και τελικά οδηγήθηκε σε αναψηλάφιση εννέα χρόνια αργότερα, το 1976. Η ελευθερία πάντως άργησε να έρθει, το 1985.

Rubin "Hurricane" Carter μπαίνοντας στο Δικαστήριο του Νιου Τζέρσει (1985)

Στις 20 Απριλίου του 2014, ο Carter, νικημένος από την επάρατη νόσο, φεύγει από τη ζωή σε ηλικία 76 ετών στο Τορόντο του Καναδά όπου και διέμενε από την ημέρα της αποφυλάκισής του.

 

Φωτό: AP