O πασίγνωστος κοσμολόγος που η διατριβή του «έριξε» το Διαδίκτυο και προκάλεσε παγκόσμια φρενίτιδα

«Ήταν μια λαμπρή περίοδος. Ήμουν ζωντανός και έκανα έρευνα στη θεωρητική φυσική. Ήθελα να γνωρίζω γιατί υπάρχει το σύμπαν – γιατί υπάρχει κάτι μεγαλύτερο από το τίποτε. Είμαι ευτυχής αν κατάφερα να προσθέσω κάτι στην κατανόηση του Κόσμου μας». Stephen Hawking

Ο Stephen Hawking, η διδακτορική διατριβή του οποίου πρόσφατα δημοσιεύθηκε με ελεύθερη πρόσβαση τον Internet και προκάλεσε πραγματική φρενίτιδα παγκοσμίως, είναι είναι ένας από τους πιο σπουδαίους θεωρητικούς φυσικούς του κόσμου, κοσμολόγος και συγγραφέας.

Τα πρώτα χρόνια

Ο Hawking γεννήθηκε στις 8 Ιανουαρίου 1942 από τον Frank και την Ijabel Hawking. Παρά τους οικογενειακούς οικονομικούς περιορισμούς, και οι δύο γονείς είχαν σπουδάσει στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, όπου ο Frank είχε σπουδάσει ιατρική και η Ijabel Φιλοσοφία, Πολιτική και Οικονομικά.

H οικογένεια Hawking έζησε στο Χάιγκεϊτ αλλά καθώς το Λονδίνο υφίστατο συνεχείς αεροπορικές επιδρομές κατά τη διάρκεια του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου, η μητέρα του πήγε στην Οξφόρδη για να γεννήσει με μεγαλύτερη ασφάλεια. Έχει δύο νεότερες αδελφές, τη Φιλίππα και τη Μαίρη και έναν υιοθετημένο αδελφό, τον Έντουαρντ.

Ο Hawking άρχισε την εκπαίδευσή του στο Byron House School, ενώ αργότερα κατηγόρησε τις «προοδευτικές μεθόδους» του για την αποτυχία του να μάθει να διαβάζει όσο φοιτούσε σε αυτό το σχολείο.

Η διάγνωση της ασθένειας

Στα 12 του χρόνια παρατηρήθηκε για πρώτη φορά δυσκολία ελέγχου των άκρων του. Η διάγνωση των γιατρών έκανε λόγο για αμυοτροφική πλευρική σκλήρωση. Οι πάσχοντες από την ασθένεια του Λου Γκέρινγκ, όπως είναι γνωστή, παραλύουν σταδιακά σε όλα τα σημεία του σώματος τους, χωρίς αυτό να επηρεάζει στο ελάχιστο τη λειτουργία του μυαλού τους.

Μία σπάνια όμως επιπλοκή της ασθένειας, στα 21 του χρόνια, οδηγεί τους γιατρούς στην πρόβλεψη ότι δεν έχει διάρκεια ζωής ούτε καν για τελειώσει το διδακτορικό του. Διαψεύδοντας κάθε ιατρική γνωμάτευση, ο Χόκινγκ 47 χρόνια μετά την "πρόβλεψη" των γιατρών, είναι ο μακροβιότερος ασθενής της αμυοτροφικής πλευρικής σκλήρωσης!

Παράλληλα, όχι μόνο πρόλαβε να ολοκληρώσει την έρευνά του αλλά έγινε παγκόσμια γνωστός ως ο θεωρητικός φυσικός ο οποίος «άνοιξε τους ουρανούς πέρα από τον ουρανό που όλοι μας γνωρίζουμε». Όταν η Βασιλική Εταιρεία της Αγγλίας τον αναγόρευσε εταίρο της το 1974 ήταν το νεότερο μέλος της, σε ηλικία 32 χρονών!

Την ίδια χρονιά -και παρά το γεγονός ότι η  επιδείνωση της υγείας του δεν ήταν ραγδαία-,  δεν μπορεί πλέον να φάει μόνος του ούτε να σηκωθεί από το κρεβάτι, ενώ η ομιλία του είναι προβληματική. Το 1982 παθαίνει πνευμονία και οι γιατροί συστήνουν στη γυναίκα του να τον αφήσει να πεθάνει!

Η σύζυγος του αρνείται κατηγορηματικά να εγκαταλείψει την προσπάθεια και τον μεταφέρει σε κλινική του Κέμπριτζ όπου υποβάλλεται σε τραχειοτομή που αποδεικνύεται σωτήρια για τη ζωή του, αλλά του στερεί την ικανότητα της ομιλίας.

Η αναπηρική καρέκλα που έγινε η «φωνή του»

Ένας επιστήμονας του Κέιμπριτζ κατασκεύασε μια συσκευή η οποία επιτρέπει στον Hawking να γράφει σε κομπιούτερ με μικρές κινήσεις του σώματός του όσα θέλει να πει και κατόπιν ένα φωνητικό συνθεσάιζερ μεταμορφώνει τα γραπτά σε φωνή. Ο ίδιος, ο οποίος ακούει καλά, λέει ότι του αρέσει η φωνή «του», παρ΄ όλο που η προφορά είναι μάλλον αμερικανική παρά αγγλική.

Ο Hawking εκφωνεί ομιλία  στους Παραολυμπιακούς του Λονδίνου το 2012

Καθηλωμένος στην  αναπηρική του καρέκλα καταφέρνει να επικοινωνήσει μέσω ενός υπολογιστή ο οποίος τα τελευταία χρόνια λειτουργεί με την κίνηση του δεξιού του μάγουλου: του μοναδικού σημείου στο σώμα του που δεν παρέλυσε από τη νόσο! Ετσι ο Hawking είναι σε θέση να μιλάει, να δίνει διαλέξεις και να στέλνει e-mail.

Τρεις γάμοι, τρία παιδιά και ένα εγγόνι

Ο Hawking έχει παντρευτεί δύο φορές, συζεί με μία τρίτη σύντροφο και από πριν από λίγα χρόνια συνδέθηκε και πάλι με τη δεύτερη σύζυγό του, χωρίς να απομακρύνει την τρίτη. Με την πρώτη γυναίκα του, την Jane, η οποία ήταν φοιτήτρια Γλωσσολογίας στο Κέιμπριτζ όταν παντρεύτηκαν, απέκτησε τρία παιδιά τον Robert, την Lucy και τον Tim.

Με την πρώτη του γυναίκα, Jane στο γάμο τους

Η δεύτερη γυναίκα του, την οποία παντρεύτηκε το 1995, ήταν η νοσοκόμα του. Χώρισαν 11 χρόνια αργότερα και το 2007 ο Hawking «συνδέθηκε» με μια φυσικομαθηματικό η οποία «τον θαύμάζε», όπως ο ίδιος είχε δηλώσει. Πριν από λίγο καιρό επανασυνδέθηκε με την δεύτερη γυναίκα του, χωρίς όμως να διώξει από τη ζωή του και την τρίτη!

Με τη δεύτερη γυναίκα του, Elaine Mason

Σε συνέντευξή του είχε πει ότι είναι ευτυχής παρά την «τρομερή κατάστασή» του επειδή έχει κάνει «κάποια σοβαρή συμβολή στην πρόοδο της επιστήμης» και επειδή έχει «μια πολύ ενδιαφέρουσα οικογένεια», την οποία πρόλαβε να δημιουργήσει γιατί ήταν «τυχερός μέσα στην ατυχία του και η ασθένεια δεν εξαπλώθηκε γρήγορα» στο σώμα του.  Πριν από λίγα χρόνια ο βρετανός αστροφυσικός έγινε και παππούς.

Aριστερά η πρώτη σύζυγος του Hawking, Jane Wilde, η κόρη του Lucy και ο Hawking στα βραβεία BAFTA (Λονδίνο, 2015)

Το επιστημονικό του έργο

Τη δεκαετία του 1960, ο Χόκινγκ αφοσιώθηκε στον τομέα της γενικής σχετικότητας και το 1970 ξεκινάει την έρευνα του στις μαύρες τρύπες του διαστήματος και διατυπώνει την άποψη ότι αυτές μπορεί να εκπέμπουν ραδιενέργεια. Το 1971 διατύπωσε τη θεωρία ότι κατά τη Μεγάλη Έκρηξη (Big Bang), παράχθηκαν αντικείμενα βάρους 10^9 τόνων σε μέγεθος πρωτονίων.

Ευρύτερα γνωστός όμως, γίνεται χάρη στην ενασχόλησή του με  μαύρες τρύπες του διαστήματος. Σύμφωνα με ένα από τα κύρια θεωρήματά του, κάθε μαύρη τρύπα προσδιορίζεται από τρεις ιδιότητες: Την μάζα, τη γωνιακή της ταχύτητα και το ηλεκτρικό της πεδίο. Ο ίδιος μιλώντας για τις "μαύρες τρύπες" είχε δηλώσει:

«Οι μαύρες τρύπες έπαιξαν σημαντικό ρόλο στη σταδιοδρομία μου, αλλά δεν έχουν καμιά ψυχολογική σχέση με μένα. Δεν φοβάμαι ότι θα πέσω μέσα σ' αυτές. Τις καταλαβαίνω. Κατά κάποιο τρόπο αισθάνομαι κύριός τους».

Ο Hawking στο Πανεπιστήμιο της Γενεύης δίνει διάλεξη για τη δημιουργία του σύμπαντος(2009)

Επιπλέον, μετά από ανάλυση εκπομπών ακτινών γάμμα, διατύπωσε την άποψη ότι μετά τη Μεγάλη Έκρηξη σχηματίστηκαν πολλές αρχέγονες μαύρες τρύπες. Το 1974, υπολόγισε ότι οι μαύρες τρύπες δημιουργούν και εκπέμπουν υποατομικά σωματίδια, ωσότου εξαντλήσουν όλη τους την ενέργεια και εξατμιστούν. Ακολουθεί το 1983 μία νέα πρόταση του σύμφωνα με την οποία ο χρόνος και ο χώρος είναι πεπερασμένοι σε έκταση, χωρίς όμως άκρες ή σύνορα.

Το 1988, ο Hawking εκδίδει το διάσημο βιβλίο του «Μία Σύντομη Ιστορία του Χρόνου» που κατέρριψε όλα τα ρεκόρ πωλήσεων και παρέμεινε στη λίστα των μπεστ-σέλερ των Sunday Times για 237 συνεχόμενες εβδομάδες. Έχει γράψει άλλα έξι βιβλία καθαρώς επιστημονικά και μια σειρά βιβλία εκλαϊκευμένης επιστήμης «για να αντιληφθεί ο απλός άνθρωπος πού βρίσκεται και γιατί βρίσκεται εκεί».

Ο Hawking και η κόρη του Lucy στο Πανεπιστήμιο ‘’George Washington’’(2008)

Στο βιβλίο του μάλιστα ‘’The Grand Design’’(2010), έγραψε: «Δε δημιούργησε ο Θεός το σύμπαν αλλά οι νόμοι της φυσικής», απορρίπτοντας τις θεωρίες της θρησκείας.

Στα εβδομηκοστά γενέθλιά του(το 2012), το Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ, όπου ο Χόκινγκ κατείχε επί 30 χρόνια την Λουκασιανή Έδρα των Μαθηματικών (θέση που κατείχε ο Ισαάκ Νεύτων), διοργάνωσε συμπόσιο προς τιμήν του. Εκείνος λόγω της βεβαρυμένης υγείας του δεν μπόρεσε να παρεβρεθεί με αποτέλεσμα να στείλει ένα βιντεοσκοπημένο μήνυμα όπου παροτρύνει τους ανθρώπους να είναι περίεργοι.

«Να συνεχίζουν να κοιτάνε ψηλά και όχι τα παπούτσια τους. Να συνεχίζουν να αναρωτιούνται τι είναι αυτό που κάνει το σύμπαν να υπάρχει».

 

Φωτό: AP

Tags: