Βαριές «κα��πάνες» επέβαλλε η Επιτροπή Ανταγωνισμού σε κέντρα ξένων γλωσσών της Αττικής, της Βόρειας Ελλάδας και της Κρήτης.

Συγκεκριμένα, με απόφασή της, η Ολομέλεια της Επιτροπής Ανταγωνισμού έκρινε ότι ορισμένοι σύλλογοι ιδιοκτητών κέντρων ξένων γλωσσών που δραστηριοποιούνται στις περιοχές της Αττικής, της Βόρειας Ελλάδας και της Κρήτης παραβίασαν το άρθρο 1 του Ν. 703/1977 (νυν άρθρο 1 του ν. 3959/2011) περί απαγορευμένων συμπράξεων, υιοθετώντας πρακτικές καθορισμού τιμών και υπέρμετρους περιορισμούς στην άσκηση της επαγγελματικής δραστηριότητας των μελών τους (φροντιστηρίων ξένων γλωσσών).

Όπως επισημαίνεται στην απόφαση, οι εν λόγω σύλλογοι ιδιοκτητών κέντρων ξένων γλωσσών –με βάση σειρά αποφάσεων/συστάσεων των καταστατικών τους οργάνων ή/και σχετικές ρυθμίσεις στα καταστατικά, στους κανονισμούς δεοντολογίας και σε άλλα εσωτερικά τους έγγραφα, για χρονικό διάστημα άνω της δεκαετίας – είτε συντόνιζαν τα δίδακτρα που χρέωναν τα μέλη τους (π.χ. ελάχιστη τιμή διδάκτρων, περιορισμοί στη χορήγηση εκπτώσεων), είτε συντόνιζαν άλλες σημαντικές παραμέτρους της εμπορικής δραστηριότητάς τους (π.χ. ρήτρες μη ανταγωνισμού, ρήτρες περί της συμμετοχής ή μη σπουδαστών σε εξετάσεις γλωσσομάθειας, υπέρμετροι περιορισμοί στη διαφημιστική δραστηριότητα), κατά περίπτωση.

Για τις ως άνω διαπιστωθείσες παραβάσεις, η Επιτροπή επέβαλε πρόστιμα συνολικού ύψους €855.356. Ειδικότερα, και αναλόγως της σοβαρότητας και διάρκειας της διαπιστωθείσας παράβασης για κάθε σύλλογο ξεχωριστά, επιβλήθηκαν – με βάση το συνολικό κύκλο εργασιών των μελών κάθε ένωσης – πρόστιμα:

1. Στο Σ.Ι.Κ.Ξ.Γ Νομού Ηρακλείου, € 378.902 (με συνεκτίμηση ελαφρυντικών περιστάσεων),

2. Στο Σ.Ι.Κ.Ξ.Γ Βόρειας Ελλάδας, € 267.084,

3. Στο Σ.Ι.Κ.Ξ.Γ Νομού Σερρών, € 85.229,

4. Στο Σ.Ι.Κ.Ξ.Γ Νομού Χανίων, € 83.037 (με συνεκτίμηση ελαφρυντικών περιστάσεων), και

5. Στο Σ.Ι.Κ.Ξ.Γ Νομού Κιλκίς, € 41.104.

Επισημαίνεται ότι, εάν η ένωση επιχειρήσεων δεν είναι αξιόχρεη, υποχρεούται να συγκεντρώσει εισφορές από τα μέλη της, προκειμένου να καλύψει το ποσό του προστίμου.

Με την ίδια απόφαση, η Επιτροπή Ανταγωνισμού αποφάσισε να απευθύνει σύσταση στον Πανελλήνιο Σύνδεσμο Ιδιοκτητών Κέντρων Ξένων Γλωσσών («Europalso») για έτερη διαπιστωθείσα παράβαση του άρθρου 1 του ν. 703/1977 (νυν άρθρο 1 του ν. 3959/2011).

Επίσης, αποφάσισε να αποδεχθεί, δυνάμει του άρθρου 25 παρ. 6 του ν. 3959/2011, τις επικαιροποιημένες δεσμεύσεις που προτάθηκαν από την Πανελλήνια Ομοσπονδία Ιδιοκτητών Κέντρων Ξένων Γλωσσών («PALSO») προς παύση πιθανολογούμενης παράβασης που αφορούσε σε περιορισμούς στη διοργάνωση και συμμετοχή σε ανταγωνιστικές εξετάσεις γλωσσομάθειας και έκδοσης συναφών πιστοποιητικών (πέραν των εγκεκριμένων από την Ομοσπονδία). Σε περίπτωση μη συμμόρφωσης, μπορεί να επιβληθεί πρόστιμο.