Τους πεσόντες της Ναυτικής Αεροπορίας, υποπλοιάρχους Χριστόδουλο Καραθανάση, Παναγιώτη Βλαχάκο και αρχικελευστή Έκτορα Γιαλοψό που έπεσαν κατά την εκτέλεση του καθήκοντος την 31η Ιανουαρίου 1996, όταν το ελικόπτερό τους κατέπεσε στη θαλάσσια περιοχή των Ιμίων, τίμησε σήμερα η Πολιτεία, σε μία σ��μνή τελετή στη βάση ελικοπτέρων του Πολεμικού Ναυτικού στο Κοτρώνι Μαραθώνα, παρουσία του υπουργού Εθνικής Άμυνας Δημήτρη Αβραμόπουλου.

«Στεκόμαστε με σεβασμό, τιμή και ευγνωμοσύνη στη μνήμη των ανδρών του Πολεμικού Ναυτικού, που με τη θυσία τους στέλνουν ένα διαρκές μήνυμα αυταπάρνησης και αφοσίωσης στην πατρίδα», δήλωσε o Δ. Αβραμόπουλος, μετά το πέρας της επιμνημόσυνης δέησης στη μνήμη των Πεσόντων της Ναυτικής Αεροπορίας και των Πεσόντων Αξιωματικών στα Ίμια την 31η Ιανουαρίου 1996, Παναγιώτη Βλαχάκου, Χριστόδουλο�� Καραθανάση και Έκτορα Γιαλοψού, η οποία τελέστηκε στη Διοίκηση Ελικοπτέρων Ναυτικού στο Κοτρώνι Μαραθώνα.

Ο Υπουργός Εθνικής Άμυνας που κατέθεσε στεφάνι στο μνημείο Πεσόντων Ναυτικής Αεροπορίας, ανέφερε ακόμα ότι: «Οι Ένοπλες Δυνάμεις, με υπερηφάνεια κρατούν στη μνήμη και την καρδιά τους, τους ήρωες μας και συμμετέχουν αποτίοντας τον δικό τους φόρο τιμής, θυμίζοντας σε όλους ότι η θυσία τους είναι παράδειγμα και οδηγός για όλα τα στελέχη τους μπροστά στο υπέρτατο χρέος προς την πατρίδα».

Μετά την επιμνημόσυνη δέηση, ακολούθησε η κατάθεση στεφάνων από την πολιτική και στρατιωτική ηγεσία ενώ τηρήθηκε ενός λεπτού σιγή στη μνήμη των πεσόντων.

Πάνω από τον χώρο της τελετής, πέταξε τριάδα ελικοπτέρων του Πολεμικού Ναυτικού.

Στην εκδήλωση παρέστησαν συγγενείς των μελών του πληρώματος του ελικοπτέρου ΑΒ-212 που κατέπεσε στη θαλάσσια περιοχή των Ιμίων, η αναπληρωτής υπουργός Εθνικής 'Αμυνας Φώφη Γεννηματά, ο Αρχηγός ΓΕΕΘΑ Στρατηγός Μιχαήλ Κωσταράκος, ο Αρχηγός ΓΕΣ Αντιστράτηγος Αθανάσιος Τσέλιος, ο Αρχηγός ΓΕΝ Αντιναύαρχος Ευάγγελος Αποστολάκης, ο Αρχηγός ΓΕΑ Αντιπτέραρχος Ευάγγελος Τουρνάς, τα μέλη του Ανωτάτου Ναυτικού Συμβουλίου, ανώτατοι και ανώτεροι α��ιωματικοί των τριών Κλάδων των Ενόπλων Δυνάμεων κ.ά.