Στην πολυτελή αίθουσα ενός ξενοδοχείου στο Κάιρο, 18 νέες κοπέλες, ετοιμάζονται να διεκδικήσουν το στέμμα της Μις Αραβία 2010. Αυτός ο διαγωνισμός ομορφιάς δεν είναι σαν όλους τους άλλους. Έχει χορευτική μουσική από τη Δύση, μελωδίες της Ανατολής, κριτική επιτροπή, ερωτήσεις, ρούχα, τακούνια, αγωνία και άγχος, αλλά έχει και μαντίλες, βραδιές ποίησης και ιστορίας για τις διαγωνιζόμενες.

Η είσοδος των κοριτσιών στη σκηνή φτάνει. Φορούν μακριά, ανάλαφρα, λευκά φορέματα, και λικνίζονται στον ρυθμός ενός μελαγχολικού αραβικού τραγουδιού. «Η ομορφιά της είναι η ανατολίτικη καταγωγή της. Το ωραιότερο επάνω της είναι που γεννήθηκε στην Αραβία. Την καλλιέργεια και τις αξίες της κανείς δεν µπορεί να αμφισβητήσει. Είσαι σύμβολο του σπουδαιότερου έθνους, εσύ, ελεύθερο κορίτσι από την Αραβία», λένε οι στίχοι του τραγουδιού.

Θα μπορούσε να είναι ένας διαγωνισμός ομορφιάς όπως αυτούς που έχουμε δει αλλά δεν είναι. Τα καλλίγραμμα κορμιά δεν είναι το ζητούμενο. Μις Αραβία θα γίνει η κοπέλα που θα ξεχωρίσει για την προσωπικότητά της, τις γενικές γνώσεις, την προσφορά της και τελευταία για την εµφάνισή της.

«Προσπαθούμε να ζήσουµε µια δυτική εµπειρία, προσαρµόζοντάς την όµως στις δικές µας αξίες, της Μέσης Ανατολής», λέει η 24χρονη Σάρα ελ-Σελούσι που εκπροσωπεί την Αίγυπτο. «Ντυνόµαστε µε φαρδιά ρούχα, κυκλοφορούµε µε T-shirts, δεν φοράμε τίποτα αποκαλυπτικό, και όµως είµαστε εµφανίσιµες», προσθέτει. Αυτό είναι που διαφοροποιεί αυτόν τον διαγωνισμό από τους υπόλοιπους, όπου τα γυναικεία σώματα εκτίθενται και εξετάζονται εξονυχιστικά, επισημαίνει η Χανάν Νασρ, η 47χρονη επιχειρηματίας που εμπνεύστηκε την ιδέα και την έκανε θεσµό πριν από τέσσερα χρόνια. Και όπως παρατηρεί µία κριτής, ειδική επί των θεµάτων ομορφιάς, ακόµη και αν µια γυναίκα είναι εντελώς καλυμμένη, µπορείς να τη «δεις» µέσα από τα µάτια της.

Η Νασρίν Μοχάµεντ, µια 24χρονη κοπέλα από την Παλαιστίνη, σύμφωνα με τους NewYorktimes, πήρε μέρος στα καλλιστεία γιατί επιτρεπόταν να φορά μαντήλα αλλά έκλαψε πολύ όταν τη μάλωσε η μητ��ρα της γιατί επέτρεψε σ’ έναν άνδρα να επιµεληθεί το µμακιγιάζ της. Η ίδια αισθάνθηκε ότι παραβίασε τις αρχές της. Ήταν έτοιµη να εγκαταλείψει τον διαγωνισµό, αλλά τελικά οι διοργανωτές, της υποσχέθηκαν ότι θα τη μακιγιάρει γυναίκα.

Τελικά σύ��φωνα με την εφημερίδα οι διαγωνιζόμενες κρίθηκαν για τη συνολική εμφάνιση. Αν και 10 ημέρες πριν από το διαγωνισμό πήραν μέρος σε ποιητικές βραδιές και διαλέξεις οι ερωτήσεις ήταν τύπου «Ο κρόκος του αυγού είναι κίτρινος ή λευκός;» Αυτό ρώτησε ένας κριτής τη «Μις Τυνησία». «Κίτρινος», απάντησε εκείνη, γέρνοντας ελαφρώς το κεφάλι προς τα πίσω και γελώντας. Λίγα λεπτά αργότερα, στέφθηκε Μις Αραβία.