Μπορεί σύμφωνα με τη θεωρία της Εξέλιξης των Ειδών του Δαρβίνου ο πρόγονος του ανθρώπου να είναι ο… πίθηκος, νέα έρευνα όμως Βρετανών, Γερμανών και Κινέζων επιστημόνων ανατρέπει τα μέχρι τώρα δεδομένα και αναφέρει ότι ο αρχαιότερος γνωστός πρόγονος του ανθρώπου είναι ένα μικροσκοπικό θαλάσσιο πλάσμα, με τεράστιο στόμα, χωρίς πρωκτό.

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν ένα απολίθωμα του πλάσματος αυτού, που εκτιμάται ότι ζούσε πριν από 540 εκατ. χρόνια.

Σύμφωνα με την έρευνα το θαλάσσιο αυτό τερατάκι ανήκει σε ένα είδος άγνωστο έως τώρα, έμοιαζε με σάκο και ονομάσθηκε Saccorthytus.

Οι επιστήμονες θεωρούν ότι αποτελεί το πιο πρώιμο δείγμα της βιολογικής κατηγορίας των δευτεροστόμιων, που συμπεριλαμβάνει και τα σπονδυλωτά ζώα.

Ο εν λόγω οργανισμός ήταν ο κοινός πρόγονος μιας τεράστιας γκάμας ειδών. Ήταν το πρώτο «σκαλοπάτι» της εξέλιξης που οδήγησε στα ψάρια (δέκα έως 15 εκατ. χρόνια μετά τον Saccorhytus), στη συνέχεια στα ζώα της στεριάς και τελικά -πριν περίπου 200.000 χρόνια- στον σύγχρονο άνθρωπο, ασφαλώς αυτή η συγγένεια δεν είναι πια πολύ ορατή.

Ήταν τόσο μικρός περίπου ένα χιλιοστό, που εκτιμάται ότι, κατά την πρώιμη Κάμβρια περίοδο, θα ζούσε σε ρηχές θάλασσες ανάμεσα σε κόκκους άμμου του βυθού.

Το σώμα του ήταν συμμετρικό, κάτι που κληρονόμησαν και οι άνθρωποι, καλυπτόταν από ένα λεπτό δέρμα και διέθετε ένα τεράστιο στόμα σε σχέση με το υπόλοιπο σώμα του, από όπου έβγαζε και τα κόπρανά του, όταν πια είχε φάει.

Tags: