Αν και οι φάλαινες φυσητήρες είναι οι μόνες που αναπτύσσουν σχέσεις με τα άλλα θηλαστικά, ένα κοπάδι φαλαινών υιοθέτησαν κιόλας ένα μωρό δελφίνι με πρόβλημα υγείας, όπως ανακάλυψαν οι βιολόγοι Άλεξ Γουίλσον και Γιένς Κράουζ από το Leibniz-Institute of Freshwater Ecology and Inland Fisheries της Γερμανίας.
Το μωρό ρινοδέλφινο είχε τσακισμένη ουρά, χαρακτηριστικό το οποίο μάλλον είχε εκ γενετής .
Οι ερευνητές παρατήρησαν το κοπάδι στον ωκεανό περίπου 1.600 χιλιόμετρα από την ακτή της Λισαβόνας, στην Πορτογαλία για οκτώ ημέρες και παρατήρησαν ότι το μικρό δελφίνι όχι μόνο ακολουθούσε τις φάλαινες, αλλά όταν τριβόταν στο σώμα τους εκείνες του ανταπέδιδαν τη τρυφερή χειρονομία!
Το ερώτημα για τους επιστήμονες ήταν μετά το εξής: Για ποιό λόγο αποδέχτηκαν το δελφίνι οι φάλαινες. Ο Γουίλσον θεωρεί ότι το δελφίνι πιθανόν εγκαταλείφθηκε από το δικό του κοπάδι λόγω της ουράς του, αφού δεν μπορούσε να ακολουθήσει.
Μια άλλη εκδοχή είναι ν’ ανακατεύτηκε με τα μωρά του κοπαδιού, τα οποία δε μπορούν να βουτήξουν ακόμα πολύ βαθιά.