​Το Cymothoa exigua που απαντάται στις ακτές της Καλιφόρνιας εχει συγκεντρώσει το παγκόσμιο ερευνητικό ενδιαφέρον αφού πρόκειται για ένα τεράστιο παράσιτο που αντικαθιστά τη γλώσσα των ψαριών.

Το παράσιτο που ανήκει στην οικογένεια Cymothoidae έχει λευκό σώμα με συνολικό μήκος από 3 έως 5 cm.

Το παράσιτο ξεκινά τον κύκλο ζωής του από την είσοδο στο σώμα του θύματος μέσα από τα βράγχια και στη συνέχεια μετακινεί��αι στην γλώσσα.

Εκεί ξεκινά αμέσως να τρέφεται με το αίμα της γλώσσας χρησιμοποιώντας τα νύχια του. Σταδιακά η γλώσσα ατροφεί με αποτέλεσμα να «ξεκολλήσει» από το σώμα του ψαριού. Στη συνέχεια το παράσιτο παίρνει την θέση της γλώσσας και τρέφεται από το αίμα του ψαριού.

Εντυπωσιακό όμως είναι ότι εκτός από την καταστροφή της γλώσσας το παράσιτο δεν προκαλεί καμία άλλη ζημία και επιτρέπει στο ψάρι να χρησιμοποιεί την «παρασιτική γλώσσα» με τον ίδιο τρόπο που χρησιμοποιούσε την δικιά του.