Την έναρξη της χερσαίας επιχείρησης για την απελευθέρωση της πόλης Ταλ Αφάρ, τελευταίου σημαντικού προπυργίου του Ισλαμικού Κράτους στη Νινευή του βόρειου Ιράκ, ανακοίνωσε ο πρωθυπουργός του Ιράκ Χάιντερ αλ-Αμπάντι.

«Λέω στους [άνδρες του] Ντάες (σ.σ. ακρώνυμο του ΙΚ στα αραβικά) ότι δεν έχουν άλλη επιλογή από το να παραδοθούν ή να σκοτωθούν», είπε ο κ. αλ-Αμπάντι κατά τη διάρκεια τηλεοπτικού διαγγέλματος.

Στην Ταλ Αφάρ, που απέχει 80 χιλιόμετρα από τη Μοσούλη, έγιναν σφοδρά αεροπορικά πλήγματα τις τελευταίες ημέρες εναντίον θέσεων μελών του ΙΚ.

Το «χαλιφάτο» που έχουν κηρύξει οι τζιχαντιστές κατέρρευσε ουσιαστικά τον περασμένο μήνα, όταν οι ιρακινές δυνάμεις, υποστηριζόμενες από τις ΗΠΑ, έθεσαν ξανά υπό τον έλεγχό τους τη Μοσούλη, την «πρωτεύουσα» του ΙΚ στο Ιράκ, έπειτα από στρατιωτική επιχείρηση διάρκειας εννέα μηνών.

Να σημειώσουμε ότι η Ταλ Αφάρ, επί σειρά ετών προπύργιο σκληροπυρηνικών σουνιτών ανταρτών ήδη πριν την πάρουν οι τζιχαντιστές το 2014, απέχει περίπου 80 χιλιόμετρα από τη Μοσούλη. Αποκόπηκε από τις υπόλοιπες περιοχές που ελέγχει το ΙΚ τον Ιούνιο.

Η πόλη, στην επαρχία Νινευή, έχει περικυκλωθεί από τα κυβερνητικά στρατεύματα και σιίτες εθελοντές στον νότο και από τους Πεσμεργκά, τους κούρδους πολιτοφύλακες, στον βορρά.

Μέσα στην πόλη υπολογίζεται ότι βρίσκονται 2.000 εμπειροπόλεμοι τζιχαντιστές, σύμφωνα με αξιωματικούς των ένοπλων δυνάμεων των ΗΠΑ και του Ιράκ. Αναμένεται ότι θα προβάλουν σθεναρή αντίσταση και η μάχη θα είναι σκληρή, παρότι πληροφορίες και μαρτυρίες υποδεικνύουν ότι οι τζιχαντιστές είναι εξαντλημένοι, έπειτα από μήνες μαχών και αεροπορικών βομβαρδισμών αλλά και εξαιτίας της έλλειψης εφοδίων.

Μερικές ώρες πριν από το διάγγελμα του Αμπάντι, η ιρακινή Πολεμική Αεροπορία προχώρησε σε ρίψεις φυλλαδίων στην πόλη καλώντας τους άμαχους να πάρουν προφυλάξεις. «Προετοιμαστείτε, η μάχη θα αρχίσει πολύ σύντομα και η νίκη θα έλθει, θεού θέλοντος», γράφουν τα φυλλάδια αυτά.

Nα σημειώσουμε, ότι η Ταλ Αφάρ πριν την κατάληψη της απο Τζιχαντιστές, ήταν μια πόλη που προπολεμικά είχε πληθυσμό περίπου 200.000 κατοίκων.

Η Ταλ Αφάρ βίωσε αλλεπάλληλα κύματα βίας μεταξύ των σουνιτών και των σιιτών μετά την εισβολή των ΗΠΑ στο Ιράκ το 2003. Εκεί αναδείχθηκαν κάποιοι από τους πιο ικανούς διοικητές του Ισλαμικού Κράτους.

Πολλοί άμαχοι εγκατέλειψαν την πόλη και κοντινά χωριά με την κάλυψη της νύχτας τις τελευταίες εβδομάδες, όμως αρκετές χιλιάδες πολίτες εκτιμάται πως παραμένουν στην πόλη, καθώς οι τζιχαντιστές απειλούσαν να σκοτώσουν όποιον έπιαναν να προσπαθεί να φύγει για να σωθεί.

Ορισμένοι κάτοικοι που εγκατέλειψαν την Ταλ Αφάρ την περασμένη εβδομάδα είπαν στο πρακτορείο ειδήσεων Reuters ότι οι τζιχαντιστές μοιάζουν εξαντλημένοι.

«Χρησιμοποιούν υπόγειες στοές για να μετακινούνται ώστε να αποφεύγουν τις αεροπορικές επιδρομές», είπε ο Χατζ Μαχμούντ, 60 ετών, συνταξιούχος δάσκαλος. «Στα πρόσωπά τους βλέπεις απελπισία και παραίτηση».

Οι κύριες δυνάμεις που συμμετέχουν στην επιχείρηση είναι ο ιρακινός στρατός, η ομοσπονδιακή αστυνομία και η επίλεκτη Αντιτρομοκρατική Υπηρεσία, τα στελέχη της οποίας έχουν εκπαιδευτεί από Αμερικανούς, σημείωσαν ιρακινοί αξιωματικοί.

Tags: