Τζιχαντιστής από το Μαλί ζήτησε συγγνώμη από τους συμπατριώτες του κατά την έναρξη της ιστορικής δίκης του στο Διεθνές Ποινικό Δικαστήριο, παραδεχόμενος την ενοχή του για την καταστροφή μαυσωλείων στο Τιμπουκτού που περιλαμβάνονται στην Παγκόσμια Πολιτιστική Κληρονομιά. Παράλληλα, κάλεσε τους μουσουλμάνους να μην μιμηθούν τις «διαβολικές» αυτές πράξεις.

Η δίκη του Τουαρέγκ Άχμαντ Αλ Φάκι Αλ Μάχντι, που αναμένεται να διαρκέσει μια εβδομάδα, είναι η πρώτη που διεξάγεται για καταστροφή πολιτιστικής κληρονομιάς, η πρώτη που κατηγορούμενος παραδέχεται την ενοχή του, η πρώτη για έναν τζιχαντιστή και η πρώτη που έχει σχέση με τη σύγκρουση στο Μαλί.

«Κύριε Πρόεδρε, με λύπη λέω ότι όλα όσα άκουσα μέχρι τώρα είναι αληθινά και περιγράφουν τα πραγματικά γεγονότα, παραδέχομαι την ενοχή μου», δήλωσε ο 40χρονος Αλ Μάχντι, μετά την ανάγνωση των κατηγοριών. «Τους ζητώ συγνώμη και τους ζητώ να με θεωρήσουν ένα παιδί που έχασε τον δρόμο του. Στέκομαι ενώπιον σας μέσα σε αυτή την αίθουσα γ��μάτος τύψεις και λύπη» είπε χαρακτηριστικά και πρόσθεσε:

«Είμαι συντετριμμένος για τις πράξεις μου και όλες αυτές τις προκαταλήψεις, γι' αυτά που προκάλεσα στα αγαπημένα μου πρόσωπα, στους αδελφούς μου, στη μητέρα πατρίδα, τη Δημοκρατία του Μαλί, και στα μέλη της ανθρωπότητας στις τέσσερις γωνιές του πλανήτη».

Ο κατηγορούμενος, ο οποίος φορούσε κοστούμι στο δικαστήριο, υποσχέθηκε ότι «αυτό το λάθος που διέπραξα θα είναι το πρώτο και το τελευταίο».

Το Τιμπουκτού, που ιδρύθηκε τον 5ο αιώνα από φυλές Τουαρέγκ, αντλώντας την ευημερία του από την εμπορική δραστηριότητα με τα καραβάνια, έγινε μεγάλο κέντρο διανόησης του Ισλάμ και γνώρισε το απόγειό του τον 15ο αιώνα.

Ο Αλ Μάχντι στράφηκε από πολύ μικρή ηλικία στη μελέτη του Κορανίου. Αυτός ο πρώην διευθυντής σχολείου περιγράφεται στην περιοχή ως ένας «συνεσταλμένος άνδρας» που έγινε ο «σερίφης της πόλης».

Ως αρχηγός της Χίσμπαχ, της ισλαμικής ταξιαρχίας ηθών, φέρεται να διέταξε και να έλαβε μέρος στις επιθέσεις εναντίον των μαυσωλείων, τα οποία οι εξτρεμιστές κατέστρεψαν με αξίνες και τσάπες.