Τουλάχιστον εννέα άτομα σκοτώθηκαν και εκατοντάδες τραυματίστηκαν από τον σεισμό των 6,4 Ρίχτερ που έπληξε χθες την νοτιοδυτική Ιαπωνία.

Οι αρχές έχουν κινητοποιήσει 350 στρατιώτες για να βοηθήσουν στην επιχείρηση έρευνας και διάσωσης, ενώ περίπου 44.000 άτομα έχουν εκκενώσει τα σπίτια τους.

Την ίδια στιγμή, πάνω από 100 μετασεισμικές δονήσεις έχουν καταγραφεί από τον αρχικό σεισμό, ο οποίος έγινε λίγο πριν τις 9:30 μ.μ. (τοπική ώρα).

«Θα κάνουμε τα πάντα δυνατά και θα συνεχίσουμε με τις επιχειρήσεις διάσωσης και ανεύρεσης θυμάτων κατά τη διάρκεια της νύχτας», είπε ο πρωθυπουργός Σίνζο Άμπε στους δημοσιογράφους.

Οι σεισμολόγοι προειδοποιήσαν ότι περιμένουν πολλούς μετασεισμούς επί τουλάχιστον μία εβδομάδα και ο εκπρόσωπος της κυβέρνησης κάλεσε τους κατοίκους της περιοχής να παραμείνουν ψύχραιμοι.

Ο σεισμός σημειώθηκε λίγες ώρες μετά από έναν σεισμό των 6 βαθμών της κλίμακας Ρίχτερ, που έγινε στην ίδια περιοχή και προκάλεσε μικρές ζημιές.

Οι δύο δονήσεις είχαν επίκεντρο την επαρχία Κουμαμότο του νησιού Κιούσου.