​Από επτά νίκες κατέγραψαν - σύμφωνα με τις προβλέψεις των μεγάλων αμερικανικών τηλεοπτικών δικτύων και τα πρώτα αποτελέσματα - ο Ντόναλντ Τραμπ και η Χίλαρι Κλίντον, στις ψηφοφορίες της «Σούπερ Τρίτης» για το χρίσμα του Ρεπουμπλικανικού και του Δημοκρατικού Κόμματος αντίστοιχα, εν όψει των προεδρικών εκλογών του Νοεμβρίου στις ΗΠΑ.

Όπως προκύπτει από τα πρώτα αποτελέσματα της μεγάλης μάχης των προκριματικών του 2016, ο 69χρονος μεγιστάνας και η 68χρονη πρώην υπουργός Εξωτερικών έκαναν ένα αποφασιστικό βήμα προς την οριστική επικράτησή τους και πλέον στρέφουν την προσοχή τους στην μεταξύ τους αντιπαράθεση.

Οι δύο υποψήφιοι κέρδισαν ισάριθμες αναμετρήσεις. Ο Τραμπ επικράτησε στην Αλαμπάμα, στο Άρκανσο, στη Τζόρτζια, στη Μασαχουσέτη, στο Τενεσί, στο Βερμόντ και στη Βιρτζίνια, ενώ η Κλίντον στην Αλαμπάμα, στο Άρκανσο, στη Τζόρτζια, στη Μασαχουσέτη, στο Τενεσί, το Τέξας, στη Βιρτζίνια και στην αμερικανική Σαμόα.

Ο ένας από τους δύο αντιπάλους του Τραμπ, ο γερουσιαστής Τεντ Κρουζ, κέρδισε στο Τέξας, την πολιτεία όπου εκλέγεται, και στη γειτονική Οκλαχόμα, ενισχύοντας το επιχείρημά του ότι έχει τις καλύτερες πιθανότητες να επικρατήσει επί του αμφιλεγόμενου Τραμπ. Ο γερουσιαστής Μάρκο Ρούμπιο, ο ευνοούμενος του κατεστημένου του Ρεπουμπλικανικού κόμματος, προβλέπεται ότι θα επικρατήσει μόνο στη Μινεσότα.

Ο μοναδικός αντίπαλος της Κλίντον, ο γερουσιαστής Μπέρνι Σάντερς, κέρδισε στην πολιτεία του, το Βερμόντ, αλλά επίσης κα�� στο Κολοράντο, στη Μινεσότα και την Οκλαχόμα, και δεσμεύθηκε ότι θα συνεχίσει τη μάχη για να εξασφαλίσει το χρίσμα και στις 35 πολιτείες στις οποίες θα συνεχιστεί η κούρσα.

Μετά την επικράτησή του, σε μια ομιλία του στο Παλμ Μπιτς, στη Φλόριντα, ο Τραμπ αυτοπροβλήθηκε ως ένας «ενωτικός» υποψήφιος, σε μια προσπάθεια να αντικρούσει την κατηγορία πως διχάζει τους Ρεπουμπλικάνους και μπορεί να οδηγήσει ακόμη και σε διάσπαση του κόμματος. «Μόλις τελειώσει όλο αυτό, θα καταδιώξω μόνο ένα πρόσωπο, τη Χίλαρι Κλίντον», πρόσθεσε.

Η Κλίντον άφησε επίσης αιχμές κατά του Τραμπ στην επινίκια ομιλία της, αν και δεν αναφέρθηκε σε αυτόν ονομαστικά. «Το διακύβευμα αυτών των εκλογών ποτέ δεν ήταν υψηλότερο και το επίπεδο της ρητορικής που ακούμε από την άλλη πλευρά ποτέ δεν ήταν χαμηλότερο», είπε η Κλίντον ενώπιον υποστηρικτών της στο Μαϊάμι. «Κάθε προσπάθεια να διχαστεί η Αμερική ανάμεσα σε εμάς κι αυτούς είναι λάθος και δεν πρόκειται να επιτρέψουμε να έχει αποτέλεσμα», πρόσθεσε η ίδια.

Ο Σάντερς κέρδισε όπως αναμενόταν στο Βερμόντ και στην Οκλαχόμα, δύο από τις πέντε πολιτείες που ήθελε. Ηττήθηκε όμως από την Κλίντον στη Μασαχουσέτη, μια πολιτεία όπου ευελπιστούσε πως θα επικρατούσε. Σε ομιλία του στο Μπέρλινγκτον, ευχαρίστησε τους υποστηρικτές του, ενώ εξαπέλυσε βολές κατά του Τραμπ. «Δεν θα αφήσουμε τους Ντόναλντ Τραμπ αυτού του κόσμου να μας διχάσουν», τόνισε ο 74χρονος Σάντερς.