​Νεκρός είναι ένας 70χρονος άνδρας στη Γιούτα των ΗΠΑ, αφού προσβλήθηκε από πανώλη, με τις αρχές να κάνουν λόγο για ασυνήθιστη αύξηση των κρουσμάτων της ασθένειας.

Το CBS μετέδωσε, επικαλούμενο το υπουργείο Υγείας της Γιούτας, ότι ο άνδρας πιθανότατα μολύνθηκε στην ύπαιθρο, μάλλον από δάγκωμα ψύλλου. Φορείς της πανώλης είναι κυρίως τρωκτικά σε αγροτικές περιοχές της πολιτείας. Η ταυτότητα του άνδρα δεν δόθηκε στη δημοσιότητα.

Η είδηση μεταδόθηκε λίγες ημέρες μετά την δημοσιοποίηση μιας έκθεση του Κέντρου Ελέγχου και Πρόληψης Ασθενειών (CDC) όσον αφορά τα κρούσματα πανώλης σε ανθρώπους, την 25η Αυγούστου. Σύμφωνα με την έκθεση, έχουν καταγραφεί 11 κρούσματα πανώλης σε έξι πολιτείες (Αριζόνα, Καλιφόρνια, Κολοράντο, Νέο Μεξικό, Όρεγκον, Τζόρτζια) από την 1η Απριλίου 2015. Εννέα από τους ασθενείς ήταν άνδρες και τρεις, ανάμεσά τους ένας 79χρονος, απεβίωσαν.

Υπάρχουν διάφορες μορφές πανώλης. Το είδος που μεταδίδουν οι ψύλλοι που παρασιτούν σε τρωκτικά-φορείς είναι γνωστό ως βουβωνική πανώλη και αντιστοιχεί στο 80-85% του συνόλου των κρουσμάτων, ανέφερε το CDC στην έκθεσή του.

Η πανώλη είχε στοιχίσει τη ζωή σε εκατομμύρια ανθρώπους στην Ευρώπη τον 14ο αιώνα, όταν είχε ξεσπάσει η πανδημία που αποκαλούνταν Μαύρος Θάνατος και είχε προκαλέσει σημαντική μείωση του παγκόσμιου πληθυσμού τότε. Η πανώλη είχε φθάσει στις ΗΠΑ το 1900, όταν την μετέφεραν εκεί τρωκτικά-φορείς που ζούσαν σε ατμόπλοια τα οποία κατέπλεαν σε αμερικανικά λιμάνια από την Ασία.