Σοκ έχει προκαλέσει η είδηση σε παγκόσμιο επίπεδο ότι τζιχαντιστές του Ισλαμικού Κράτους αποκεφάλισαν έναν αρχαιολόγο στην αρχαία συριακή πόλη της Παλμύρας και κρέμασαν το σώμα του από έναν κίονα στην κεντρική πλατεία του ιστορικού χώρου.

Το ΙΚ, του οποίου μέλη έχουν υπό τον έλεγχό τους μεγάλες εκτάσεις της Συρίας και του Ιράκ, κατέλαβαν την Παλμύρα στην κεντρική Συρία από κυβερνητικές δυνάμεις το Μάιο, αλλά δεν φαίνεται να έχουν καταστρέψει τα μνημειώδη ερείπια της Ρωμαϊκής εποχής παρά τη φήμη που έχουν ως καταστροφείς ιστορικών αντικειμένων που θεωρούν ειδωλολατρικά, υπό την συντηρητική ερμηνεία της θρησκείας του Ισλάμ.

Ο διευθυντής αρχαιοτήτων Μάμουν Αμντελκαρίμ είπε ότι η οικογένεια του Χάλεντ Άσαντ τον πληροφόρησε πως ο 82χρονος ερευνητής που δούλεψε για πάνω από 50 χρόνια ως διευθυντής ανασκαφών στην Παλμύρα εκτελέστηκε από το ΙΚ.

Ο Άσαντ βρισκόταν υπό κράτηση και είχε ανακριθε�� για πάνω από μήνα από τους σουνίτες του Ισλαμικού Κράτους.