​Η σήψη του ξύλου, η οποία προκλήθηκε από την έκθεση σε υπερβολική υγρασία, είναι αυτή που μάλλον αποδυνάμωσε τις οριζόντιες δοκούς, οι οποίες υποστήριζαν το μπαλκόνι του διαμερίσματος που κατέρρευσε στο Μπέρκλεϊ της Καλιφόρνια και προκάλεσε τον θάνατο έξι ανθρώπων.

Οι μηχανικοί δομικών έ��γων με τους οποίους επικοινώνησε το πρακτορείο Reuters συμφωνούν ότι το μπαλκόνι θα ήταν ανθεκτικό, υπό κανονικές συνθήκες, ώστε να σηκώσει με ασφάλεια το βάρος των 13 ανθρώπων οι οποίοι βρίσκονταν εκεί την ώρα του δυστυχήματος.

Οι περισσότεροι από τους νεκρούς και τους τραυματίες ήταν Iρλανδοί φοιτητές που βρίσκονταν στην Καλιφόρνια με προσωρινές άδειες παραμονής και εργασίας για το καλοκαίρι, ενώ εκείνο το βράδυ γιόρταζαν τα 21α γενέθλια συμφοιτητή τους.

Θρυμματισμένες ξύλινες δοκοί υποστήριξης, οι οποίες σύμφωνα με τους ειδικούς ήταν εμφανώς σάπιες, εξακολουθούσαν να κρέμονται από το σημείο όπου το μπαλκόνι αποκόπηκε από τον εξωτ��ρικό τοίχο του κτιρίου κι έπεσε στο άδειο μπαλκόνι του τρίτου ορόφου.

Τρεις άνδρες και τρεις γυναίκες περίπου 20 ετών, περιλαμβανομένου Aμερικανού φίλου των Iρλανδών φοιτητών, έχασαν τη ζωή τους στο ατύχημα και επτά τραυματίστηκαν.