​Δεκαεννέα άνθρωποι τραυματίστηκαν, έξι εκ των οποίων σοβαρά, μετά από μια έκρηξη που πιθανότατ�� οφείλεται σε διαρροή φυσικού αερίου και η οποία προκάλεσε την κατάρρευση δύο κτιρίων, τη μερική καταστροφή άλλων δυο και μια μεγάλη πυρκαγιά στην καρδιά της Νέας Υόρκης.

Μεταξύ των σοβαρά τραυματιών οι δύο φέρουν εκτεταμένα εγκαύματα από την πυρκαγιά, ενώ ένας τρίτος φέρει σοβαρά τραύματα από την αρχική έκρηξη.

Σύμφωνα με εκπρόσωπο της πυροσβεστικής υπηρεσίας, περ��σσότεροι από 250 πυροσβέστες με δεκάδες οχήματα εξακολουθούν να αγωνίζονται να ελέγξουν την κατάσταση στην περιοχή του Ίστ Βίλατζ στο Μανχάταν. Όπως ανέφερε ο εκπρόσωπος της πυροσβεστικής δύο κτίρια, στους αριθμούς 121 και 123 στην Second Avenue, κατέρρευσαν εντελώς και άλλα δύο έχουν υποστεί τεράστιες ζημιές.

Η πυροσβεστική υπηρεσία διευκρίνισε ότι επρόκειτο για μια πυρκαγιά μεγάλης σοβαρότητας, χαρακτηρίζοντάς την "seven-alarm fire", κάτι που αφήνει να εννοηθεί ότι κλήθηκαν τουλάχιστον επτά σταθμοί για να βοηθήσουν στις επιχειρήσεις κατάσβεσης.

Σύμφωνα με τον Δήμαρχο της Νέας Υόρκης Μπιλ ντε Μπλάσιο η αρχική έκρηξη προκλήθηκε από εργασίες σε αγωγούς ύδρευσης και φυσικού αερίου που περνάνε στη λεωφόρο μπροστά από τα κτίρια που κατέρρευσαν.

Την περασμένη χρονιά, μια έκρηξη που οφειλόταν σε διαρροή αερίου στοίχισε τη ζωή σε οκτώ ανθρώπους στη συνοικία Χάρλεμ της Νέας Υόρκης.