​Ο πάπας Φραγκίσκος στην εβδομαδιαία γενική ακρόαση στο Βατικανό, η οποία ήταν αφιερωμένη στον ρόλο του πατέρα στην οικογένεια, σχολίασ�� πως το «ξύλο» στα παιδιά δεν είναι κακό, αρκεί να μην ταπεινώνονται από τους γονείς τους.

Ο προκαθήμενος της Ρωμαιοκαθολικής Εκκλησίας ανέφερε χαρακτηριστικά ότι «μία φορά, άκουσα έναν πατέρα σε συνάντηση ζευγαριών να λέει "Καμιά φορά χρειάζεται να χτυπώ τα παιδιά μου, αλλά ποτέ στο πρόσωπο, για να μην τα ταπεινώνω” Πόσο όμορφο!» και πρόσθεσε:

«Γνωρίζει την έννοια της αξιοπρέπειας. Πρέπει να τα τιμωρήσει, αλλά το κάνει δίκαια και προχωρεί μπροστά».

Ο ίδιος υποστήριξε τους γονείς οι οποίοι χτυπούν τα παιδιά τους, με την προϋπόθεση να μην θίγεται η αξιοπρέπειά τους και περιέγραψε τον σωστό πατέρα ως κάποιον ο οποίος μπορεί να συγχωρεί, να διορθώνει «με αυστηρότητα» και να μην αποθαρρύνει τα παιδιά του.