​O πρόεδρος των ΗΠΑ, Μπαράκ Ομπάμα καλωσόρισε τον «φίλο» του, Δαλάι Λάμα, με την ευκαιρία μιας ετήσιας προσευχής που τελέστηκε το πρωί στην Ουάσιγκτον, γεγονός που προκάλεσε αντιδράσεις από το Πεκίνο.

«Θέλω να υποδεχθώ ιδιαίτερα τον καλό μου φίλο, ο οποίος είναι ένα ισχυρό παράδειγμα του τι σημαίνει η συμπόνια, πρόκειται για μία πηγή έμπνευσης που μας ενθαρρύνει να μιλήσουμε για χάρη της ελευθερίας και της αξιοπρέπειας όλων των ανθρώπινων όντων», είπε ο Ομπάμα ενώπιον περίπου 3.000 ανθρώπων.

«Είμαστε πανευτυχείς που βρίσκεται ανάμεσά μας σήμερα», πρόσθεσε ο Αμερικανός πρόεδρος.

Λίγο πριν από την έναρξη της ομιλίας του, ο πνευματικός ηγέτης του Θιβέτ, ο οποίος είχε καθίσει σε τραπέζι έχοντας στον πλευρό του τη Βάλερι Τζάρετ, στενή σύμβουλο του Αμερικανού προέδρου, χαιρέτισε το πλήθος με μια χαρακτηριστική χειρονομία, ενώνοντας τα δύο του χέρια. Ο Μπαράκ Ομπάμα καθόταν σε μία εξέδρα μαζί με τη σύζυγό του Μισέλ και 10 περίπου ομιλητές , και απάντησε στον Δαλάι Λάμα με την ίδια χειρονομία.

Αμέσως μετά την ανακοίνωση της επίσκεψης του Δαλάι Λάμα στην Ουάσιγκτον, το Πεκίνο αντέδρασε με έντονο τρόπο.

«Αντιτιθέμεθα σε οποιαδή��οτε συνάντηση, οποιαδήποτε μορφή και αν έχει, μεταξύ ενός ξένου ηγέτη και του Δαλάι Λάμα» δήλωσε ο Χονγκ Λέι, εκπρόσωπος τύπου του υπουργείου Εξωτερικών της Κίνας, καλώντας την Ουάσιγκτον να «ενεργήσει όπως αρμόζει στο θέμα, λαμβάνοντας υπόψη τα συμφέροντα των διμερών σχέσεων».