Πέθανε ο Τσαρλς Τάουνς, ο οποίος το 1964 κέρδισε το βραβείο Νόμπελ Φυσικής για την εφεύρεση του λέιζερ, η οποία προκάλεσε επανάσταση στην ��πιστήμη, την ιατρική, τις τηλεποικοινωίες αλλά και την ψυχαγωγία.

Ο 99χρονος απεβίωσε την Τρίτη, όπως ανακοίνωσε το πανεπιστήμιο Μπέρκλεϊ στην Καλιφόρνια.

Ο Αμερικανός φυσικός από τη Νότια Καρολίνα μοιράστηκε το Νόμπελ μαζί με τους Σοβιετικούς Νικολάι Μπασόφ και Αλεξάντερ Πρόχοροφ για τη θεμελιώδη εργασία τους στον τομέα της κβαντικής ηλεκτρονικής, η οποία οδήγησε στην κατασκευή ταλαντωτών και ενισχυτών βασισμένων στην αρχή μέιζερ (λέιζερ μικροκυμάτων)-λέιζερ.

Ο Τάουνς υπήρξε πρωτοπόρος στη χρήση των μέιζερ και των λέιζερ στην αστρονομία και με την βοήθεια των συναδέλφων του έγινε ο πρώτος που εντόπισε σύνθετα μόρια στο διαστρικό διάστημα και ο πρώτος που μέτρησε τη μάζα της γιγάντιας μαύρης τρύπας στο κέντρο του Γαλαξία μας (γνωστού και ως Milky Way).