​Το ενδεχόμενο να είναι υποψήφιος για τέταρτη θητεία στο αξίωμα του προέδρου το 2018 άφησε ανοιχτό ο πρόεδρος της Ρωσικής Ομοσπονδίας Βλαντίμιρ Πούτιν σε συνέντευξη που παραχώρησε στο πρακτορείο ειδήσεων TASS.

«Ναι, είναι ενδεχόμενο να είμαι υποψήφιος. Δεν γνωρίζω ακόμη εάν θα γίνει πραγματικότητα αυτό ή όχι», δήλωσε ο Πούτιν. Ο ίδιος σημείωσε πως αν και το Σύνταγμα της Ρωσίας του επιτρέπει να διεκδικήσει νέα θητεία, «αυτό δεν σημαίνει σε καμιά απολύτως περίπτωση ότι θα λάβω μια τέτοια απόφαση». «Θα εξετάσω το γενικό πλαίσιο, την εσωτερική κατάσταση, τα προσωπικά μου αισθήματα (...). Είναι πραγματικά απαραίτητο να το συζητήσουμε τώρα; Το έτος 2014 δεν έχει τελειώσει ακόμη και μιλάτε ήδη για το 2018. Είναι πολύς ο χρόνος και πολλά μπορεί να αλλάξουν», πρόσθεσε.

Πάντως ο Ρώσος πρόεδρος απέκλεισε το ενδεχόμενο να παραμείνει πρόεδρος ισοβίως. «Όχι, αυτό δεν είναι καλό για τη χώρα, θα την έβλαπτε και δεν το έχω ανάγκη. Το Σύνταγμα ορίζει τον αριθμό των θητειών», ανέφερε.

Ο ίδιος επέκρινε τις διεθνείς κυρώσεις σε βάρος της κυβέρνησής του, κρίνοντας ότι το μόνο που έχουν επιτύχει είναι πως οι Ρώσοι έχουν ενωθεί εναντίον της Δύσης.

«Οι Αμερικανοί έκαναν ένα συστημικό λάθος, πίστεψαν ότι έχω προσωπικά οικονομικά συμφέροντα, λόγω των σχέσεών μου με τους ανθρώπους που ενέταξαν στον κατάλογο των κυρώσεων», δήλωσε ο Πούτιν, ενώ κατηγόρησε τις κυβερνήσεις των κρατών της Δύσης ότι αντιμετωπίζουν τη Μόσχα ως εταίρο μόνο όταν αυτό εξυπηρετεί τα δικά τους συμφέροντα.