Oι φωτογραφίες σοκάρουν. Ο λόγος για τις εικόνες που δείχνουν τους κατοίκους του χωριού Αράρας της Βραζιλίας οι οποίοι πάσχουν από τη σπάνια κληρονομική ασθένεια γνωστή ως μελαγχρωματική ξηροδερμία.

Αυτό πρακτικά σημαίνει ότι έχουν εξαιρετική ευαισθησία στις υπεριώδεις ακτίνες του ήλιου και εμφανίζουν τρομακτικά ποσοστά καρκίνου του δέρματος. Εξαιτίας της ασθένειας, το δέρμα αδυνατεί να διορθώσει τη φθορά που προκαλείται από τον ήλιο. Και όλα αυτά, σε ένα χωριό που αποτελείται κατά κύριο λόγο από αγρότες.
katoikoi_derma_2.jpg
«Ήμουν πάντα εκτεθειμένος στον ήλιο. Δούλευα, φύτευα και μάζευα ρύζι, φρόντιζα τα ζώα», λέει ο 38χρονος Ντζάλμα Αντόνιο Ζαρντίμ στην Daily Mail. «Όσο περνούσαν τα χρόνια, η κατάστασή μου χειροτέρευε», συμπληρώνει.

Πλέον, δεν μπορεί να εργαστεί ως αγρότης. Ο ίδιος εμφάνισε τα πρώτα συμπτώματα της μελαγχρωματικής ξηροδερμίας στα εννιά του χρόνια, όταν άρχισαν να εμφανίζονται στο πρόσωπό του φακίδες και μικροί όγκοι.
katoikoi_derma_3.jpg

Μέχρι τώρα έχει υποβληθεί σε περισσότερες από 50 επεμβάσεις, για να απαλλαγεί από αυτούς. Πλέον δεν πηγαίνει πουθενά χωρίς το τεράστιο καπέλο του, αλλά αυτό δεν τον βοηθά ιδιαίτερα.
katoikoi_derma_4.jpg
Από τους 800 που ζουν στην Αράρα, πάνω από 20 έχουν προσβληθεί από την ασθένεια, με το ποσοστό να είναι ένας στους 40, τη στιγμή που στις ΗΠΑ η πιθανότητα είναι 1 στο 1 εκατομμύριο.

katoikoi_derma_5.jpg
katoikoi_derma_6.jpg