Ο πρόεδρος της Συρίας Μπασάρ Αλ Άσαντ ανακοίνωσε επίσημα την Δευτέρα ότι θα είναι υποψήφιος στις προεδρικές εκλογές που θα γίνουν στη χώρα το�� Ιούνιο, μια απόφαση που προκαλεί ποικίλες αντιδράσεις εντός κι εκτός συνόρων. Οι αντικαθεστωτικοί έχουν καταγγείλει τις εκλογές ως απάτη.

«Μόλις ακούσαμε ότι ο πρόεδρος θα είναι υποψήφιος, βγήκαμε στους δρόμους για να γιορτάσουμε γιατί δεν βλέπουμε να έχει μέλλον η Συρία χωρίς τον εξοχότατο Μπασάρ Αλ Ασαντ», είπε μια γυναίκα ανάμεσα στους διάφορους υποστηρικτές του προέδρου που βγήκαν στο κέντρο της Δαμασκού για να τον χαιρετίσουν.

Ο Ασαντ, με τη σειρά του, ζήτησε από τους οπαδούς του να επιδείξουν εγκράτεια. «Η όποια εκδήλωση χαράς θα πρέπει να γίνει με υπευθυνότητα», δήλωσε ο σύριος πρόεδρος και ζήτησε από τον κόσμο να αποφύγει τις μπαλωθιές στον αέρα.