Στους πέντε αυξήθηκαν οι νεκροί από την πυρκαγιά στον οίκο ευγηρίας Résidence du Havre του Κεμπέκ, ενώ υπάρχουν φόβοι και για άλλα θύματα καθώς 30 άνθρωποι εξακολουθούν να φέρονται ως αγνοούμενοι.

Η φωτιά εκδηλώθηκε λίγο μετά τα μεσάνυχτα της Πέμπτης στον τριώροφο οίκο ευγηρίας, στις όχθες του Ποταμού του Αγίου Λαυρεντίου, περί τα 230 χλμ. βορειοδυτικά του Κεμπέκ Σίτι, στον ανατολικό Καναδά. Γρήγορα έλαβε μεγάλες διαστάσεις λόγω των ισχυρών ανέμων που έπνεαν στην περιοχή.

Η πιο παλιά πτέρυγα του κτηρίου, στην οποία υπήρχαν μικρά διαμερίσματα για ζευγάρια και μονόκλινα δωμάτια τυλίχτηκε ταχύτατα στις φλόγες.

Εντωμεταξύ οι έρευνες στα ερείπια για την ανάσυρση των πτωμάτων αναμένεται να αρχίσουν σήμερα, μόλις οι ομάδες διάσωσης αναπτύξουν τον κατάλληλο εξοπλισμό.

Οι έρευνες στα ερείπια προαναγγέλλονται δύσκολες και επώδυνες λόγω των καιρικών συνθηκών, εξήγησε ο Γκι Λαπουέντ, εκπρόσωπος της υπηρεσίας Ασφάλειας του Κεμπέκ.

Με τις ποσότητες νερού που ερρίφθησαν για την κατάσβεση της φωτιάς και με τη θερμοκρασία να αγγίζει τους -30 βαθμούς στην περιοχή, ένα στρώμα πάγου, πάχους 10 έως 30 εκατοστών, καλύπτει τα ερείπια, εξήγησε ο Ιβόν Σαρόν, διευθυντής της πυροσβεστικής υπηρεσίας.

Για τους διασώστες και τους πολιτικούς αξιωματούχους, ο απολογισμός θα αυξηθεί καθώς οι 50 έως 60 ηλικιωμένοι που διέμεναν εκεί, είχαν σοβαρά κινητικά προβλήματα και τουλάχιστον οι μισοί ήταν πάνω από 85 ετών. «Πολλοί λειτουργούσαν ημι-αυτόνομα, σχεδόν όλοι σε αναπηρικό καροτσάκι ή με περιπατητή, ορισμένοι έπασχαν από Αλτσχάιμερ σε προχωρημένο στάδιο», δήλωσε η αντιδήμαρχος της κοινότητας Ζινέτ Καρόν.

Σε εξέλιξη βρίσκεται έρευνα για να δ��απιστωθούν τα αίτια της τραγωδίας. Σύμφωνα με τα πρώτα στοιχεία, η πιο παλιά πτέρυγα του γηροκομείου δεν ήταν εξοπλισμένη με σύστημα αυτόματης πυρόσβεσης.