Για πρώτη φορά μετά τις 28 Φεβρουαρίου, όταν και παραιτήθηκε, �� πάπας Βενέδικτος διέψευσε επισήμως ότι προσπάθησε να συγκαλύψει την σεξουαλική κακοποίηση παιδιών από ιερείς της Ρωμαιοκαθολικής Εκκλησίας.

Οι δηλώσεις του επίτιμου πάπα περιέχονται σε μια 11σέλιδη επιστολή προς τον ιταλό συγγραφέα και μαθηματικό Πιερτζιόρτζιο Οντιφράντι, ο οποίος έγραψε ένα βιβλίο για τα προβλήματα που αντιμετώπιζε η Ρωμαιοκαθολική Εκκλησία πριν την παραίτηση του Βενέδικτου.

«Για όσα αναφέρετε για την ηθική κακοποίηση ανηλίκων από ιερείς μπορώ μόνο, όπως γνωρίζετε, να την αναγνωρίσω με βαθιά θλίψη. Όμως δεν προσπάθησα ποτέ να συγκαλύψω αυτά τα πράγματα», αναφέρει.

Μερικά αποσπάσματα από την επιστολή δημοσιεύθηκαν με την άδειά του στην ιταλική εφημερίδα La Repubblica.