Η χιονοθύελλα που πλήττει αρκετές πολιτείες στις βόρειες ΗΠΑ και κατε��θύνεται προς την πρωτεύουσα Ουάσινγκτον προκάλεσε την ακύρωση περίπου 2.600 πτήσεων και το κλείσιμο εκατοντάδων σχολείων, αφού πολλοί δρόμοι έχουν παγώσει.

Περισσότερες από δέκα πολιτείες, από την Μινεσότα ως την Βιρτζίνια, βρίσκονται στην πορεία της χιονοθύελλας. Ήδη στην Μοντάνα το χιόνι έφτασε τα 60 εκατοστά.

Τουλάχιστον τέσσερις άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους σε τροχαία που προκλήθηκαν από το χιόνι και τον πάγο, μετέδωσαν τα τοπικά μέσα ενημέρωσης.

"Μεγάλες χιονοπτώσεις αναμένονται, οι οποίες θα καταστήσουν επικίνδυνες τις μετακινήσεις", προέβλεψε η Μετεωρολογική Υπηρεσία των ΗΠΑ.

Στο Σικάγο το χιόνι θα φτάσει τα 30 εκατοστά και περισσότερες από 900 πτήσεις ακυρώθηκαν. Στη Μινεάπολη ακυρώθηκαν 100 πτήσεις, ενώ στην περιοχή της Ουάσινγκτον θα ακυρωθούν σήμερα τουλάχιστον 1.160 πτήσεις

"Η χιονοθύελλα θα ενισχυθεί φτάνοντας τις πολιτείες που βρίσκονται στις ακτές του Ατλαντικού", δήλωσε ο Νταν Πέτερσεν της Εθνικής Μετεωρολογικής Υπηρεσίας.

"Είναι πιθανόν να πέσει τόσο χιόνι που να σπάσει κλαδιά δέντρων και καλώδια ηλεκτροδότησης", πρόσθεσε.

Στην Ουάσινγκτον το χιόνι θα φτάσει από 10 ως 20 εκατοστά.