Παγκόσμια συγκίνηση προκαλεί η είδηση ότι ένας τυφλός παραολυμπιονίκης κολύμβησης, μπορεί πλέον για πρώτη φορά στην ζωή του, εκτός από το να αγγίζει… και να βλέπει τα μετάλλια τα οποία έχει κερδίσει με τόσο κόπο.

Ο 55χρονος Tim Reddish, ο οποίος έχει χάσει τελείως το φως του εδώ και 17 χρόνια, μπορεί πια να χαμογελά και να απολαμβάνει τις επιτυχίες του, χάρη σε ένα μικροτσίπ 3 χιλιοστών που του εμφύτευσαν στο πίσω μέρος του βολβού του ματιού.

article-0-18051A41000005DC-449_306x570.jpg
Ο παραολυμπιονίκης που έχει κερδίσει περισσότερα από 40 μετάλλια, άρχισε να χάνει την όρασή του σε ηλικία 31 ετών λόγω εκφυλιστικής ασθένειας των ματιών που ονομάζεται μελαγχρωστική αμφιβληστροειδοπάθεια. Επτά χρόνια μετά, τυφλώθηκε εντελώς και αναγκάστηκε πλέον να στηρίζεται σε σκύλο-οδηγό και σε λευκό μπαστούνι.

«Είναι απίστευτο το μικροτσίπ μου άλλαξε την ζωή» εξομολογείται ο ίδιος.

article-2281661-182660E5000005DC-34_634x386.jpg

Λίγα λόγια για την επέμβαση

Η εμφύτευση του μικροτσίπ στον 55χρονο έγινε τον περασμένο Οκτώβριο στο νοσοκομείο John Radcliffe, στο Oxford.

Ο Tim Reddish, ήταν ένας από τους εννιά τυφλούς που συμμετείχαν στο πρόγραμμα Πανεπιστημίου και ένας από τους πέντε που κατάφεραν να ξαναδούν μετά από την επέμβαση.

Το εμφύτευμα των τριών χιλιοστών περιλαμβάνει στο κύκλωμά του 1.500 φωτοευαίσθητα εικονοστοιχεία τα οποία έχουν την ιδιότητα να συλλαμβάνουν το φως που πέφτει στην ωχρά κηλίδα, το πιο ευαίσθητο σημείο του αμφιβληστροειδούς χιτώνα.

article-2281661-18050F9E000005DC-317_634x286.jpg

Το εμφύτευμα τοποθετείται κάτω από την επιφάνεια του αμφιβληστροειδούς και αντικαθιστά λειτουργικά τα κύτταρα της περιοχής που έχουν εφκυλιστεί.

Στην συνέχεια ανιχνεύει τις ακτίνες του φωτός και τις μετατρέπει σε ηλεκτρικούς παλμούς τους οποίους αποστέλλει μέσω του οπτικού νεύρου στον εγκέφαλο.

Το τσιπ συνδέεται ασύρματα με εξωτερική μπαταρία ενώ στο πίσω μέρος του αυτιού υπάρχει ένας πίνακας ενδείξεων από όπου προσαρμόζεται η φωτεινότητα.

Όπως καταλαβαίνετε πρόκειται για μια τεράστια επιτυχία της επιστήμης που παράλληλα δίνει ελπίδα σε εκατομμύρια τυφλούς ανθρώπους.