Περισσότεροι από 100 άνθρωποι αγνοούνται μετά τις καταστροφικές δασικές πυρκαγιές που μαίνονται από την Παρασκευή στο νησί της Τασμανίας στη νότια Αυστραλία, ανακοίνωσε η αστυνομία.

Περισσότεροι από 3.000 άνθρωποι αναγκάστηκαν να εγκαταλείψουν τις προηγούμενες ημέρες τα σπίτια τους για να γλιτώσουν από τις φλόγες που έκαναν στάχτη 100 κατοικίες και 130 χιλιάδες στρέμματα δασικής και καλλιεργήσιμης έκτασης.

Στις φλόγες χάθηκαν επίσης χιλιάδες πρόβατα, αγελάδες καθώς και άγρια ζώα.

Σε ανακοίνωσή της η αστυνομία επισήμανε ότι δεν υπάρχει καμία απόδειξη ή ένδειξη ότι οι πυρκαγιές είναι έργο εμπρηστών. «Δεν υπάρχει καμία ένδειξη σε αυτό το στάδιο ότι οι πυρκαγιές στην Τασμανία άρχισαν εκ προθέσεως» ανέφερε η σχετική ανακοίνωση.

Η πρωθυπουργός της Αυστραλίας, Τζούλια Γκίλαρντ, περιόδευσε στις πυρόπληκτες περιοχές της Τασμανίας και υποσχέθηκε βοήθεια έκτακτης ανάγκης για τους πληγέντες. Παράλληλα ζήτησε από όλους τους Αυστραλούς να είναι σε εγρήγορση καθώς οι θερμοκρασίες αναμένεται να είναι ακόμα υψηλότερες τις επόμενες ημέρες.