​Η ιστορία της οικογένειας Τσουκάτου θα μπορούσε να είναι παραμύθι της Walt Disney, καθώς έχει... λάμψη, ανατροπές, συγκίνηση, και αμέτρητες σοκολάτες! Τρία αδέρφια η 34χρονη Ζωή, ο 36χρονος Παντελής, και ο 26χρονος Πέτρος Τσουκάτος προμηθεύουν - με την πολύτιμη βοήθεια των γονιών τους- τα σοκολατάκια τους στον Λευκό Οίκο, στα Οσκαρ και στα βραβεία ΕΜΜΥ. Η σχέση της οικογένειας με τη σοκολάτα ξεκινάει από το 1900, όταν οι προπαππούδες τους, Έλληνες μετανάστες παρασκεύαζαν χειροποίητες σοκολάτες και τις πουλούσαν με το καροτσάκι τους στους δρόμους της Αμερικής!

stary.jpgsokolates.jpg

Σήμερα, πολλές δεκαετίες μετά, η σοκολατοποιία "Zoe’s Chocolate Co", των αδελφών Τσουκάτου, χάρη στο ταλέντο του πατέρα τους Γιώργου, ευημερεί στις ΗΠΑ, λαμβάνει σημαντικές διακρίσεις για την άριστη ποιότητα και την απίστευτη γεύση των προϊόντων της, και γίνεται θέμα στις μεγαλύτερες αμερικανικές εφημερίδες, ενώ πελάτες τους είναι μεταξύ άλλων η Όπρα Γουίνφρεϊ, ο Τζορτζ Στεφανόπουλος, και ο Ζακ Γαλιφιανάκης.

opras.jpg

diasimoi.jpg

Αν και τα τρία αδέρφια ξεκίνησαν πριν χρόνια σπουδές στην Ουάσιγκτον με... άλλα όνειρα, η μοίρα και τα... σοκολατένια γονίδια, τους έκαναν να επιστρέψουν το 2007 στο πατρικό τους στην Πενσυλβανία και να ενώσουν τις δυνάμεις τους για να συνεχίσουν την παράδοση της οικογένειας!

Περιζήτητα τα σοκολατάκια με ξηρούς καρπούς, μέλι και μπακλαβά!

Σε σύντομο χρονικό διάστημα, "τα σοκολατάκια της Ζωής" κέρδισαν μια θέση στις καρδιές των Αμερικανών, κατακτώντας πολλούς διάσημους αστέρες με την υφή, την γεύση και το περιτύλιγμα τους!

Είναι άλλωστε, τόσο διαφορετικά, τόσο... ελληνικά, που τις γεύσ��ις τους δεν τις βρίσκεις πουθενά! "Τα σοκολατάκια της Ζωής" έχουν μια νοσταλγική χροιά με μια μοντέρνα νότα ταυτόχρονα, και θυμίζουν αγαπημένες μεσογειακές γεύσεις!

Σοκολατάκια με μέλι, φιστίκι, μήλο, λεμόνι, πορτοκάλι, καραμέλα, κάστανο, μέντα, φουντούκι, σουσάμι, ταχίνι, και μπακλαβά είναι κάποια από τα προϊόντα τους που κάνουν θραύση και έχουν φτάσει μέχρι την αμερικανική προεδρική κατοικία!

Τα σοκολατάκια της Ζωής τρώει και ο Αμερικανός πρόεδρος!

obamac.jpgmisel.png
Το ζεύγος Ομπάμα

«Δεν μάθαμε ποτέ πως αντέδρασε ο Ομπάμα, όταν έφαγε τα σοκολατάκια μας, ελπίζουμε να του άρεσαν! Ξέραμε ότι του αρέσουν τα σοκολατάκια με αλατισμένες καραμέλες, γι αυτό και φροντίσαμε να συμπεριλάβουμε τέτοια στην αρχική ποικιλία που μας ζητήθηκε! Επίσης αναλάβαμε την γαμήλια τελετή του Ζακ Γαλιφιανάκη, ο οποίος με την σειρά του μας έστειλε ένα ευχαριστήριο μήνυμα για τις υπέροχες σοκολάτες! Ενθουσιαστήκαμε πολύ με το γράμμα του! Ιδιαίτερη στιγμή για εμάς ήταν και η συμμετοχή μας στο "food network wine and food festival" διότι συναντήσαμε απίστευτους ανθρώπους, όπως η παρουσιάστρια, επιχειρηματίας και συγγραφέας Μάρθα Στιούαρτ ��αι ο παρουσιαστής, σεφ και συγγραφέας Άντονι Μπουρντεν, όλοι αυτοί δοκίμασαν τα σοκολατάκια μας! Η συμμετοχή μας σε μεγάλα events ήρθε όταν ένας παραγωγός δοκίμασε τα σοκολατάκια μας στην Καλιφόρνια και μας κάλεσε να συνεργαστούμε σε μεγάλες εκδηλώσεις», λέει στο star.gr η Ζωή Τσουκάτου.

zak.jpg
Ζ. Γαλιφιανάκης

Δεν έκοψαν τις ελληνικές συνήθειες και πέτυχαν!

Καθοριστικό ρόλο στην επιτυχία που γνωρίζουν "τα σοκολατάκια της Ζωής" παίζει το γεγονός ότι όλες οι πρώτες ύλες είναι άριστης ποιότητας, τα υλικά είνα�� βιολογικά και προέρχονται από τοπικούς παραγωγούς.

«Μεγαλώσαμε με ελληνικές παραδόσεις, ήθη, έθιμα και νοοτροπίες! Πάντα μας μαγείρευε η μαμά στο σπίτι, δεν τρώγαμε fast food, και ξέραμε πάντα τι είναι αυτό που είχαμε στα πιάτα μας! Ήμασταν τυχεροί που μεγαλώσαμε στην Πενσυλβανία, όπου υπάρχουν πολλές φάρμες. Ακόμη θυμάμαι να μας φέρνουν το γάλα στο σπίτι, να τρώμε αρνάκι από αγρόκτημα φίλων και αυγά από το κοτέτσι του γείτονα! Ακόμη και όταν ήμουν φοιτήτρια η μητέρα μου έφερνε... παστίτσιο, μπιφτέκια, μουσακά και ψωμί από τα χεράκια της! Έστελναν φαγητό και στον αδερφό μου που σπούδαζε! Αυτή τη νοοτροπία λοιπόν έχουμε και στην επιχείρηση μας. Θέλουμε να είμαστε σίγουροι, ότι τα προϊόντα μας είναι αγνά, καθαρά και φυσικά. Μας φέρνουν φρέσκια κρέμα, χρησιμοποιούμε αυγά από διπλανή φάρμα και φρούτα που παράγονται στον τόπο μας, ενώ έχουμε ακόμη και τα δικά μας μελίσσια. Είναι όλα αυτά πολύ σημαντικά για την επιχείρηση μας», τονίζει η Ζωή Τσουκάτου στο star.gr.

Η σοκολάτα δένει γλυκά την οικογένεια Τσουκάτου

aderfias2.jpgfamilys.jpg

"Κλειδί" της επιτυχίας αποτελεί και το ισχυρό δέσιμο της οικογένειας.«Έχω μια καταπληκτική οικογένεια, τα αδέρφια μου είναι οι καλύτεροι μου φίλοι, δεν θα μπορούσα να ζητήσω κάτι καλύτερο για τον εαυτό μου από την ζωή. Ο πατέρας μου τα αδέρφια μου και εγώ, έχουμε διαφορετικούς ρόλους μέσα στην επιχείρηση. Καθημερινά συναντιόμαστε για να συζητήσουμε την παραγωγή της ημέρας, τα προϊόντα μας και το σχέδιο της εβδομάδας. Η ζωή στην Αμερική δεν είναι εύκολη... Όλα τρέχουν πολύ γρήγορα. Δεν έχουμε μια συνηθισμένη καθημερινότητα, και το πρόγραμμα μας αλλάζει συνεχώς. Πολλές στιγμές κουραζόμαστε και αγχωνόμαστε, ωστόσο στο τέλος της ημέρας, λέμε ότι τελικά αξίζει τον κόπο... Συγκινούμαι κάθε φορά που μας στηρίζουν οι πελάτες μας, βουρκώνω όταν ακούω όμορφες κουβέντες για την επιχείρηση μας και για την οικογένεια μου, διότι όλοι μας έχουμε δουλέψει πολύ σκληρά για αυτήν», εξομολογείται η κυρία Τσουκάτου.

Αγάπη, πάθος και πολλή δουλειά, τα μυστικά της επιτυχίας τους

Ο μεγαλύτερος αδελφός, Παντελής, είναι υπεύθυνος για τον οικονομικό σχεδιασμό, η Ζωή έχει αναλάβει το μάρκετινγκ, τον σχεδιασμό νέων προϊόντων και την ανάπτυξη της επιχείρησης, ενώ ο Πέτρος μαζί με τον πατέρα των τριών τους, τον Γιώργο, είναι οι σοκολατοποιοί που κάνουν με τις αλχημείες τους υπέροχα γλυκά!

sokolates12.jpg

«Οι συνέταιροι μιας επιχείρησης πρέπει να έχουν όλοι τον ίδιο στόχο, το ίδιο όραμα και πάθος! Πρέπει να πιστεύουν πολύ στο προϊόν τους και να είναι πρόθυμοι να κάνουν τα πάντα για να πετύχουν τους στόχους τους. Αν υπάρχει το όραμα, είναι πολύ σημαντικό να μην βγαίνεις από τον δρόμο σου και να αγαπάς πολύ αυτό που κάνεις», συμπληρώνει η Ζωή Τσουκάτου, προσπαθώντας να εξηγήσει την συνταγή της επιτυχίας τους!

Το πρωί στα πανεπιστήμια, και τις γιορτές στα καταστήματα!

Η μητέρα της οικο��ένειας, Ελένη Τσουκάτου, η οποία διδάσκει Ισπανική Λογοτεχνία, Ισπανικά και Γαλλικά στο πανεπιστήμιο, συνδράμει στις αργίες της και στις γιορτινές περιόδους, που υπάρχει πολλή δουλειά!

e-tsou.jpg1381836_10201021995726729_368662826_n.jpg

Το μυαλό τους στην πατρίδα

«Θα θέλαμε κάποια στιγμή να ζήσουμε στην Ελλάδα και να έρθουμε πιο κοντά με τους συγγενείς μας. Η Ελλάδα είναι μια όμορφη χώρα που την επισκεπτόμαστε κάθε καλοκαίρι, και πάντα ο χρόνος δεν μας φτάνει. Ξέρουμε ότι υπάρχει μεγάλη κρίση στην χώρα, και μακάρι να μπορούσαμε να δώσουμε δουλειά σε όλους τους άνεργους συμπατριώτες μας», συμπληρώνει η Ζωή Τσουκάτου.

Προς το παρόν, τα αδέρφια Τσουκάτου μεγαλουργούν στις ΗΠΑ, και προετοιμάζουν ήδη τα νέα τους σοκολατάκια που θα έχουν γεύσεις (κρατηθείτε) γαλακτομπούρεκο και μαστίχα! Μόνο που το ακούς σου τρέχουν τα σάλια, ενώ μια ματιά στο σοκολατένιο site τους σε κάνει να θες να απλώσεις το χέρι και να αρπάξεις ότι υπάρχει!

as2.jpg

Μέχρι να έρθουν στην Ελλάδα τα καταστήματα τους, αναζητήστε τις σοκολάτες τους μέσω διαδικτύου! Αν πάλι βρεθείτε στις ΗΠΑ, οι μπουτίκ της σοκολατοποιίας βρίσκονται στο Φρέντερικ (Μέριλαντ) και στο Γουέινσμπορο (Πενσιλβάνια).

Της Άννας Σταματιάδου (astamatiadou@star.gr)