​Στο γυμναστήριο της Σητείας μεταφέρθηκαν οι μετανάστες που εντοπίστηκαν σε ακυβέρνητη λέμβο το βράδυ της Δευτέρας, 120 μίλια νοτιοανατολικά της Κρήτης.

Οι παράτυποι μετανάστες διασώθηκαν μετά από επιχείρηση υπό το συντονισμό του Εθνικού Κέντρου Έρευνας και Διάσωσης με τη συμμετοχή συνολικά πέντε παραπλέοντων πλοίων. Τελικά, το φορτηγό «MARA», σημαίας Τόγκο, προσέγγισε τη λέμβο και, με τη βοήθεια δύο ακόμη πλοίων, περισυνέλεξε με ασφάλεια τους επιβαίνοντες.

Αρχικά, οι 217 μετανάστες, μεταξύ των οποίων 81 παιδιά, αρνήθηκαν να βγουν από το πλοίο. Μετά από ώρες, άρχισαν να κατεβαίνουν στο λιμάνι και να υποβάλλονται σε αστυνομικό και ιατρικό έλεγχο, ενώ 17 εξ' αυτών -10 άνδρες και παιδιά και 7 εγκυμονούσες- μεταφέρθηκαν στο Γενικό Νοσοκομείο Σητείας, καθώς διαπιστώθηκε ότι είχαν συμπτώματα αφυδάτωσης.

Οι μετανάστες προέρχονται από τη Συρία και, κατά πληροφορίες, πλήρωσαν από 3.500 έως 5.500 δολάρια, ��ια να μεταβούν στην Ιταλία.