Η πάθηση ALS είναι μια αμυοτροφική πλάγια σκλήρυνση, μια σοβαρή νευρολογική πάθηση, η οποία επηρεάζει τα νευρικά κύτταρα στον εγκέφαλο και την σπονδυλική στήλη.

Η 43χρονη Μαρία Αστερινού, μητέρα δύο παιδιών, η οποία διαγνώσθηκε με ALS μιλά για την πάθηση της, η οποία την έχει καθηλώσει σε αναπηρικό αμαξίδιο: «Η ασθένεια αυτή είναι ένας εκφυλισμός των νεύρων. Αρχίζουν τα νεύρα σου και παραλύουν».

Τα πρώτα συμπτώματα της ALS είναι η παράλυση του ενός χεριού ή ποδιού, οι συσπάσεις των μυών και το τραύλισμα.

«Από τη στιγμή που τα χέρια μου με εγκατέλειψαν, αναγκαστικά εγκατέλειψα εγώ τα πόδια μου…, γιατί έτσι μπορούσα να κινήσω το ρόλερ. Έχω να πάρω τα παιδιά μου αγκαλιά τρεις μήνες».

Η ALS διαγιγνώσκεται παγκοσμίως σε 1-3 άτομα ανά 100.000. Τα αίτια της πάθησης είναι άγνωστα, είναι αυτoάνοση ασθένεια.