Τεράστιες είναι οι απώλειες δημοσίων εσόδων από τα λαθραία τσιγάρα, καθώς εκτιμάται ότι ξεπερνούν τα 700 εκατομμύρια ευρώ.

Όσο αυξάνονται οι φορολογικές επιβαρύνσεις τόσο περισσότερο στρέφονται στα προϊόντα λαθρεμπορίου οι πολίτες.

Όπως επισημαίνει ο επικεφαλής της JTI Ελλάδας, Ηλίας Ασημακόπουλος, «ο φόρος σκοτώνει το φόρο».

Η Ελλάδα, σύμφωνα με νέα στοιχεία, είναι η 4η κατά σειρά χώρα που επιβάλλει τις υψηλότερες φορολογικές επιβαρύνσεις στο λεπτοκομμένο καπνό (153 ευρώ ανά κιλό με μέσο ευρωπαϊκό όρο τα 89 ευρώ ανά κιλό), με αποτέλεσμα ο καπνός αυτός, που χρησιμοποιείται συνήθως για στριφτά τσιγάρα και τα φθηνά τσιγάρα, προϊόν "ανάχωμα" πριν από την κατανάλωση των παράνομων τσιγάρων.

Τα λαθραία τσιγάρα έχουν συνήθως ονομασία προϊόντων που κυκλοφορούν νομίμως σε άλλες χώρες, αλλά διακινούνται χωρίς να περνούν από τις τελωνειακές διαδικασίες στην Ελλάδα (οι τρεις πιο γνωστές μάρκες είναι οι Goldmount, RGD και Lampsi). Οι τιμές πώλησής τους διαμορφώνονται από 1 έως 2 ευρώ το πακέτο, ενώ τα φθηνότερα νόμιμα πακέτα έχουν 3,30 ευρώ.