Το 2006 οι Διόσκουροι της Google Λάρι Πέιτζ κα�� Σεργκέι Μπριν είχαν ήδη οσμιστεί ψητό. Πλησίασαν τον ιδρυτή του facebook Μαρκ Ζάκερμπεργκ, μόλις 22 ετών τότε, φοιτητής του Χάρβαρντ, προσφέροντάς του 1 δισ. δολάρια για να τους πουλήσει την επιχείρησή του. Ο Ζάκερμπεργκ φυσικά δεν ήταν τυχαίος τύπος. Είχε ήδη αντιληφθεί τη φλέβα χρυσού που είχε χτυπήσει και δεν τσίμπησε στην προσφορά της Google. Τώρα ήρθε η σειρά του να ρίξει το δόλωμα. Το «ψάρι» που έβαλε στο μάτι ο Ζάκερμπεργκ είναι μικρό κι αδύναμο. Λέγεται Snapchat και γεννήθηκε μόλις προ διετίας όχι στο Χάρβαρντ αλλά στο Στάνφορντ, από τον Ιβαν Σπίγκελ και τον Μπόμπι Μέρφι.

Τρία δισεκατομμυριάκια προσέφερε την περασμένη Παρασκευή ο Ζάκερμπεργκ στους νεαρούς φοιτητές, σύμφωνα με τη «Γουόλ Στριτ Τζέρναλ». Αλλά κι αυτοί δεν είναι τυχαίοι. Αρνήθηκαν την προσφορά του. Δεν του πούλησαν το Snapchat, παρά το ότι το νέο μέσο κοινωνικής δικτύωσης δεν έχει βγάλει ακόμη ούτε μισό δολάριο κέρδος.

ΑΥΞΗΣΗ 40%! Σύμφωνα με κάποιες πληροφορίες, επρόκειτο άλλωστε για τη δεύτερη προσφορά που έκανε ο Ζάκερμπεργκ στους Σπίγκελ και Μέρφι για να εξαγοράσει το Snapchat. Η πρώτη ήταν «μόνο» 1 δισ. δολάρια - ήδη κατά 40% υψηλότερη από όσα είχε δαπανήσει πέρυσι το αφεντικό του facebook για να αποκτήσει ένα άλλο ταχέως ανερχόμενο μέσο κοινωνικής δικτύωσης, το Instagram. Την επομένη ημέρα της δεύτερης προσφοράς του Ζάκερμπεργκ, το περασμένο Σάββατο δηλαδή, σύμφωνα με τον ινδοαμερικανό εξειδικευμένο στα τεχνολογικά ζητήματα συγγραφέα Ομ Μαλίκ, ο Ιβαν Σπίγκελ δέχθηκε και άλλη πρόταση εξαγοράς. Τη φορά αυτή από κάποια κινεζική εταιρεία συμμετοχών με την επωνυμία Tencent Holdings. Η Tencent έκανε ρελάνς προσφέροντας στον φοιτητή του Στάνφορντ 4 δισ. δολάρια για να αποκτήσει το ζημιογόνο Snapchat. Η αλήθεια είναι ότι η προσφορά των Κινέζων ήταν πιο ειλικρινής από εκείνη του Ζάκερμπεργκ διότι η Snapchat μόλις είχε ολοκληρώσει μια διαδικασία αύξησης κεφαλαίου κατά 200 εκατ. δολάρια, ανεβάζοντας την κεφαλαιοποίησή της στα 4 δισ. δολάρια. Από μια άποψη, δηλαδή, ο Ζάκερμπεργκ, ο οποίος παρεμπιπτόντως τριανταρίζει του χρόνου, προσπάθησε να πιάσει κότσο τον ηλικίας 23 ετών Ιβαν Σπίγκελ. Ο οποίος, άλλωστε, αρνήθηκε και την προσφορά των Κινέζων.

ΧΩΡΙΣ ΚΕΡΔΗ. Ιδιαίτερο ενδιαφέρον έχει η λειτουργία του Snapchat. Ο χρήστης ανεβάζει ένα κείμενο ολίγων λ��ξεων, μια φωτογραφία ή ένα μικρό βίντεο, που δεν είναι όμως ορατό από όλους τους φίλους του, όπως στο facebook. Απευθύνεται σε επιλεγμένους παραλήπτες, που έχουν χρόνο από μόλις 1 έως 10 δευτερόλεπτα για να διαβάσουν το κείμενο και να δουν τη φωτογραφία ή το βίντεο. Μετά την παρέλευση του ελάχιστου αυτού χρόνου το γραπτό ή οπτικό μήνυμα εξαφανίζεται χωρίς να αφήσει ηλεκτρονικά ίχνη. Χωρίς να αφήσει, δηλαδή, σημάδια που ανιχνεύονται από τους συνήθεις περίεργους, δηλαδή γονείς, συζύγους και εργοδότες. Ολοι θα στοιχημάτιζαν ότι οι μυστικές υπηρεσίες είναι σε θέση να διαβάζουν και να αποθηκεύουν ακόμη και τα μηνύματα ή τις εικόνες του ενός δευτερολέπτου. Δυστυχώς εδώ ακριβώς κρύβεται και η αδυναμία του Snapchat να βγάλει κέρδη: οι διαφημιζόμενοι δεν πληρώνουν για να δει ο κόσμος μόνο για μια στιγμή το προϊόν τους. Και δεν είναι λίγα τα 350.000 στιγμιαία μηνύματα που ανταλλάσσονται καθημερινά μέσω αυτού..