Τουλάχιστον 20 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους από τον πολύ ισχυρό σεισμό μεγέθους 7,2 βαθμών της κλίμακας Ρίχτερ που έπληξε τα ξημερώματα της Τρίτης (03:12 ώρα Ελλάδας, 08:12 τοπική ώρα) τις νότιες και κεντρικές Φιλιππίνες, σύμφωνα με επίσημο απολογισμό.
16447329_2013_10_15T041702Z_1097376972_GM1E9AF0XYD01_RTRMADP_3_PHILIPPINES_QUAKE.limghandler.jpg
Το αμερικανικό γεωφυσικό ινστιτούτο είχε αρχικά εκτιμήσει το μέγεθος σε 7,4 βαθμούς της κλίμακας Ρίχτερ, ωστόσο σύμφωνα με με το ινστιτούτο Ηφαιστειολογίας και Σεισμολογίας των Φιλιππίνων η δόνηση είχε μέγεθος 7,2 βαθμών της κλίμακας Ρίχτερ. Το κέντρο προειδοποίησης για τσουνάμι του Ειρηνικού ωκεανού που εδρεύει στη Χαβάη ανακοίνωσε ότι δεν υπάρχει απειλή εκδήλωσης παλιρροϊκού κύματος.
16447332_2013_10_15T041854Z_203701801_GM1E9AF0Y4501_RTRMADP_3_PHILIPPINES_QUAKE.limghandler.jpg
Το επίκεντρο εντοπίζεται 5 χιλιόμετρα νότια-ανατολικά της Μπαλιλιχάν, μιας πόλης με πληθυσμό περίπου 20.000 κατοίκους στην επαρχία των νησιών Μποχόλ βόρεια του κύριου νησιού Μιντανάο περίπου 640 χιλιόμετρα νότια της Μανίλα. Ο σεισμός σημειώθηκε στις 8:12 τοπική ώρα (0:12 GMT ) και το εστι��κό του βάθος υπολογίστηκε στα 56 χιλιόμετρα.
16447433_2013_10_15T044956Z_1549065167_GM1E9AF0ZJC01_RTRMADP_3_PHILIPPINES_QUAKE.limghandler.jpg
Όπως μετέδωσαν τα τοπικά μέσα ενημέρωσης, τουλάχιστον δύο χαμηλά κτήρια κατέρρευσαν, ενώ φωτογραφίες στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης δείχνουν εκτεταμένες ζημιές σε παλιά και σύγχρονα κτήρια, ένα πανεπιστήμιο, μία εκκλησία και στο οδικό δίκτυο.
16447489_Philippines_Earthquake_JPEG_0bb05.limghandler.jpg
Τα πρώτα θύματα αναφέρθηκαν από την κατάρρευση ενός κτηρίου στην πόλη Τσεμπού, μια δημοφιλή περιοχή για τους τουρίστες περίπου 60 χιλιόμετρα βόρεια από το επίκεντρο του σεισμού, όπως δήλωσε η Μίντα Μοράντε, περιφερειακή επικεφαλής πολιτικής προστασίας.

«Κοιμόμουν όταν ξαφνικά ένιωσα το κρεβάτι μου να τρέμει. Σοκαρίστηκα τόσο πολύ που δεν μπορούσα να κάνω τίποτε άλλο από το να κρυφτώ από κάτω» δήλωσε κάτοικος της περιοχής σε δημοσιογράφο του AFP.