Η αύξηση του αριθμού των ηλικιωμένων ατόμων σε παγκόσμιο επίπεδο οδήγησε τη Γενική Συνέλευση του ΟΗΕ στην καθιέρωση της 1ης Οκτωβρίου ως Διεθνούς Ημέρας για την Τρίτη Ηλικία.

Το Υπουργείο Εργασίας, Κοινωνικής Ασφάλισης & Πρόνοιας μέσα στο πλαίσιο ευθύνης για την παροχή αποτελεσματικών υπηρεσιών κοινωνικής προστασίας, αναπτύσσει και εφαρμόζει ένα δίκτυο υπηρεσιών και προγραμμάτων, το οποίο αποσκοπεί κυρίως στην κοινωνική και οικονομική στήριξη των ηλικιωμένων ατόμων, στην εξασφάλιση της αυτόνομης διαβίωσής τους, την παραμονή στο οικογενειακό τους περιβάλλον και τη διατήρηση της ψυχοσωματικής τους υγείας.

Η ημέρα αυτή αποτελεί ευκαιρία για να δηλώσουμε ξανά την κοινή μας βούληση να προσφέρουμε στα άτομα τρίτης ηλικίας κάθε δυνατή στήριξη και φροντίδα, καθώς και την προοπτική ενεργούς και δυναμικής συμμετοχής τους στην κοινωνική ζωή, λαμβάνοντας υπόψη πως η ευαίσθητη αυτή κοινωνική ομάδα δεν αποτελεί τους απομάχους της ζωής, αλλά ένα πολύτιμο κεφάλαιο για κάθε κοινωνία, που μπορεί να συμβάλει σημαντικά στη συνολική κοινωνική πρόοδο και ανάπτυξη.

Ειδικότερα, το δίκτυο υπηρεσιών προστασίας των ηλικιωμένων περιλαμβάνει δομές και προγράμματα όπως οι Μονάδες Φροντίδας Ηλικιωμένων, τα Κέντρα Ημερήσιας Φροντίδας Ηλικιωμένων, τα Κέντρα Ανοιχτής Προστασίας Ηλικιωμένων, το Πρόγραμμα Τηλεβοήθεια στο Σπίτι, το Πρόγραμμα Στεγαστικής Συνδρομής, η Σύνταξη Ανασφαλίστων Υπερηλίκων, το Πρόγραμμα Κατασκηνώσεων-Λουτροθεραπείας και τέλος το Πρόγραμμα «Βοήθεια στο Σπίτι», το οποίο με την πρόσφατη θεσμική ρύθμιση μετεξελίσσεται παρέχοντας υπηρεσίες κατ’ οίκον φροντίδας και νοσηλείας και σε ανασφάλιστα ηλικιωμένα άτομα σε συνεργασία με συναρμόδιους φορείς της κεντρικής διοίκησης και τους Οργανισμούς Τοπικής Αυτοδιοίκησης.

Στόχος του Υπουργείου μας είναι η αποτελεσματική παροχή φροντίδας στα ηλικιωμένα άτομα που έχουν ανάγκη και που πρέπει να τύχουν ισότιμης, αλλά ταυτόχρονα ενεργητικής προστασίας και υποστήριξης, ώστε να διασφαλιστεί η αξιοπρεπής και αυτόνομη διαβίωσή τους.