Διπλωματικό επεισόδιο προκάλεσε στις σχέσεις Ρωσίας – ΗΠΑ η απόφαση χορήγησης προσωρινού ασύλου στον Έντουαρντ Σνόουντεν από την Μόσχα.

Ο Αμερικανός πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα ακύρωσε την κατ΄ ιδίαν συνάντηση που είχε προγραμματιστεί με τον Ρώσο Πρόεδρο Βλαντιμίρ Πούντι στο περιθώριο της Συνόδου της G20 στην Ρωσία, εκφράζοντας την δυσαρέσκεια του για την κίνηση του.

Ο Μπ. Ομπάμα είχε εκφράσει την απογοήτευσή του για την απόφαση της Μόσχας σε συνέντευξή του στο NBC, την οποία μάλιστα χαρακτήρισε ενδεικτική των «προκλήσεων» που ακόμη παραμένουν στις διμερείς σχέσεις.

«Ορισμένες φορές επιστρέφει στη ψυχροπολεμική νοοτροπία», κατέληξε.

Η στάση των ΗΠΑ έρχεται σε πλήρη αντίθεση με τα όσα υποστήριζαν ανώτατοι αξιωματικοί της Ρωσίας, οι οποίοι δήλωναν χαρακτηριστικά ότι οι σχέσεις των δύο χωρών δεν μπορεί να επηρεαστούν από ένα τόσο ασήμαντο περιστατικό.

Ο Έντουαρντ Σνόουντεν, ο οποίος εργαζόταν για την CIA, είχε προχωρήσει σε πολύ σοβαρές αποκαλύψεις σχετικά με τις διαδικτυακές και τηλεφωνικές παρακολουθήσεις της Εθνικής Υπηρεσίας Ασφαλείας των ΗΠΑ (NSA). Ήταν ο No1 καταζητούμενος των ΗΠΑ και για ένα και πλέον μήνα βρισκόταν στο αεροδρόμιο της Μόσχας.