Ανοιχτό το ενδεχόμενο να επαναλειτουργήσουν ως τόποι λατρείας ιστορικά τεμένη στην Θεσσαλονίκη άφησε ο δήμαρχος Γιάννης Μπουτάρης, σε δηλώσεις του σε δημοσιογράφους, κατά την επίσκεψή του στην Άγκυρα πρωτεύουσα στο πλαίσιο του «Ελληνοτουρκικού Φόρουμ Τουρισμού».

Μάλιστα τόνισε ότι σημαντικά μνημεία της Οθωμανικής περιόδου θα αναβαθμιστούν και θα αναδειχθούν στη Θεσσαλονίκη.

Ο κ. Μπουτ��ρης, είπε ότι η Θεσσαλονίκη έχει ένα μεγάλο πρόγραμμα αναδόμησης της πλατείας Ελευθερίας, από όπου ξεκίνησε το κίνημα των Νεοτούρκων, καθώς και το Μέγαρο, όπου έμεινε εξόριστος ο Σουλτάνος Αμπντουλχαμίτ ο Β΄ και άλλα οθωμανικά μνημεία. Για οποιασδήποτε εργασία στα μνημεία αυτά πρέπει να δοθεί άδεια από την αρχαιολογική υπηρεσία, πρόσθεσε.

Απαντώντας σε ερώτηση σχετικά με τη λειτουργία τεμένους στην Αθήνα, ο κ. Μπουτάρης εξήγησε ότι αυτό είναι θέμα που αφορά την κυβέρνηση, αλλά πρόσθεσε ότι «αυτό που γνωρίζω εγώ είναι ότι για το τέμενος στην Αθήνα έχει ληφθεί απόφαση».

Από την πλευρά του ο τούρκος υπουργός Πολιτισμού και Τουρισμού ευχαρίστησε τον κ. Μπουτάρη «για την ευαισθησία» που δείχνει για τα τουρκικά και οθωμανικά μνημεία στη Θεσσαλονίκη και τόνισε τη σημασία που έχει η πόλη για τη σύγχρονη τουρκική ιστορία.

Μάλιστα ο κ. Τσελίκ ανέφερε ότι το σπίτι του Ατατούρκ στην Θεσσαλονίκη έχει ιδιαίτερη σημασία, γιατί υπογραμμίζει την κοινή πολιτιστική κληρονομιά των δύο χωρών ενώ ζήτησε από το δήμαρχο να δοθεί η ονομασία «Γκαζί Μουσταφά Κεμάλ Ατατούρκ» στην πλατεία που βρίσκεται κοντά στο σπίτι του Ατατούρκ.