Συναγερμός σήμανε στην Αστυνομία όταν ειδοποιήθηκε από την Αγροτική τράπεζα Μαλεσίνας ότι ανάμεσα στα χρήματα που κατέθεσε ένας επιχειρηματίας της περιοχής βρισκόταν και ένα από τα προσημειωμένα χαρτονομίσματα που είχαν δοθεί για τα λύτρα της απαγωγής του εφοπλιστή Περικλή Παναγόπουλου.

Ο επιχειρηματίας, που πήγε να κάνει κατάθεση 20.000 ευρώ στην τράπεζα, δήλωσε ότι δεν είχε ιδέα από πού βρέθηκε στα χέρια του το συγκεκριμένο χαρτονόμισμα.
Η απαγωγή του κ. Παναγόπουλου είχε σημειωθεί το πρωί της 12ης Ιανουαρίου 2009 στο Καβούρι. Ο εφοπλιστής αφέθηκε ελεύθερος μετά από 13 ημέρες, ύστερα από καταβολή λύτρων ύψους περίπου 30 εκατομμυρίων ευρώ.

Οι αστυνομικοί κατάφεραν να ξετυλίξουν το κουβάρι του νήματος της πολύκροτης υπόθεσης και να οδηγήσουν ενώπιον της δικαιοσύνης 20 άτομα της εγκληματικής οργάνωσης, εκ των οποίων κρίθηκαν ένοχοι οι 18 από αυτούς.

Ωστόσο από την πολύμηνη ακροαματική διαδικασία δεν προέκυψε κανένα στοιχείο για το πού βρίσκονται τα χρήματα αυτά.

Οι αρχές είχαν προσημειώσει τα χαρτονομίσματα που δόθηκαν για λύτρα και έτσι όταν αυτά κυκλοφορούν, μπορούν να εντοπιστούν από τα μηχανήματα των τραπεζών.

Οι αστυνομικοί τώρα προσπαθούν να εντοπίσουν την "διαδρομή" του χαρτονομίσματος, αν και είναι πολύ δύσκολο μετά από τόσο καιρό να βγάλουν άκρη.