Παγκόσμια συγκίνηση προκάλεσε ο θάνατος της Τζόαν Σάδερλαντ, μιας από τις κορυφαίες λυρικές ερμηνεύτριες του 21ουαιώνα, ή αλλιώς «Η Φωνή του Αιώνα» όπως την είχε χαρακτηρίσει κάποτε ο Λουρσιάνο Παβαρότι. Η Σάδερλαντ, άφησε την τελευταία της πνοή στο σπίτι της στην Ελβετία, σε ηλικία 83 ετών, υποκύπτοντας σε μακροχρόνια ασθένεια.


Η Αυστραλέζα σοπράνο, γεννήθηκε στο Σίδνεϊ στις 7 Νοεμβρίου 1926. Κόρη λυρικής τραγουδίστριας και επιτυχημένου ράφτη, εκπαιδεύτηκε στο πιάνο και τη φωνητική της από την ίδια της τη μητέρα. Από τα 19 της και μετά, παρακολούθησε μαθήματα στο Ωδείο του Σίδνεϊ και στο Royal College of Music του Λονδίνου.


Στις 17 Φεβρουαρίου 1959 η Σάδερλαντ καθιερώθηκε εν μια νυκτί στο διεθνές στερέωμα θριαμβεύοντας στην πρώτη της «Λουτσία ντι Λαμερμούρ». Καθώς η καριέρα της απογειώθηκε, οι πρώτες αναμετρήσεις της με ρόλους που έμελλαν να «σφραγιστούν» από τη φωνή της διαδέχονταν η μία την άλλη. Το 1961, και πάλι με τον ρόλο της Λουτσία, η Σάδερλαντ «υπέταξε» δύο ακόμη λαμπρές λυρικές σκηνές: τη Σκάλα του Μιλάνου και τη Μητροπολιτική Οπερα της Νέας Υόρκης.


Αποσύρθηκε από τη σκηνή το 1990 έχοντας τραγουδήσει περίπου 60 διαφορετικούς ρόλους, έχοντας αποσπάσει πάμπολλες τιμητικές διακρίσεις και έχοντας «τροφοδοτήσει» τις σελίδες ουκ ολίγων βιβλίων που γράφτηκαν γύρω από τη ζωή και την καριέρα της.


Η Σάδερλαντ, τιμήθηκε δύο φορές στη Βρετανία με το βραβείο της Λαίδης του Τάγματος της Βρετανικής Αυτοκρατορίας το 1979 και του Τάγματος της Τιμής το 1991.