Τον ακαδημαϊκό Βασίλειο Πετράκο επενεξέλεξε η Ολομέλεια της Ακαδημίας Αθηνών, γενικό γραμματέα για τα επόμενα πέντε χρόνια.

Ο κ. Πετράκος γεννήθηκε το 1932 στον Πειραιά, σπούδασε Ιστορία και Αρχαιολογία στο Πανεπιστήμιο Αθηνών, ενώ το 1959 διορίστηκε στην Αρχαιολογική Υπηρεσία ως Επιμελητής των Αρχαιοτήτων. Έως το 1963 υπηρέτησε στους Δελφούς, τη Σπάρτη, την Αττική και τη Χαλκίδα. Από το 1963 έως το 1965 παρακολούθησε μαθήματα επιγραφικής στη Γαλλία.

Από το 1965 έως το 1974 υπηρέτησε ως Επιμελητής και ως Έφορος των Αρχαιοτήτων στις Εφορείες Αρχαιοτήτων Νήσων Αιγαίου, Δελφών και Πατρών, από το 1974 έως το 1976 στο Εθνικό Αρχαιολογικό Μουσείο ως Έφορος της Συλλογής Γλυπτών και από το 1976 ως Έφορος των Αρχαιοτήτων Αττικής, θέση από την οποία αποχώρησε ως Επίτιμος Έφορος των Αρχαιοτήτων Αττικής το 1994.

Το 1988 εξελέγη γγ της εν Αθήναις Αρχαιολογικής Εταιρείας. Εφάρμοσε πρόγραμμα ανάδειξης της επιστημονικής μορφής του Ιδρύματος, με κύρια επιδίωξη την έκδοση συστηματικών δημοσιεύσεων των ανασκαφών και την ενίσχυση των μελετών.

Ίδρυσε το περιοδικό «Ο Μέντωρ» με το οποίο εκφράζεται η υπέρ των μνημείων πολιτική της Αρχαιολογικής Εταιρείας και προβάλλεται η ιστορία της ελληνικής αρχαιολογίας. Διευθύνει τα τέσσερα επιστημονικά περιοδικά και τη σειρά των μονογραφιών, τις οποίες εκδίδει η Εταιρεία.

Το 1996 ονομάστηκε αντεπιστέλλον μέλος της Academie des Inscriptions et Belles Lettres του Institut de France και το 1998 εξελέγη ξένος εταίρος της ίδιας Ακαδημίας (Μembre de l' Institut). To 2000 εξελέγη τακτικό μέλος της Ακαδημίας Αθηνών στην Έδρα Αρχαιολογίας-Επιγραφικής και διετέλεσε Γραμματεύς επί των Δημοσιευμάτων της Ακαδημίας κατά τα έτη 2003-2007.