Τιμήθηκε με το «Μετά��λιο Γκαίτε» από το γερμανικό κράτος, ο συγγραφέας Πέτρος Μάρκαρης, για την εξαιρετική προσφορά του στη γερμανική γλώσσα και τις διεθνείς πολιτιστικές σχέσεις.

Στην τελετή που διοργανώθηκε στο ανάκτορο της πόλης της Βαϊμάρης παρουσία της γερμανίδας υφυπουργού εξωτερικών, Κορνέλια Πίπερ, βραβεύτηκαν παράλληλα, ο Ιρανός μεταφραστής και συγγραφέας Μαχμούντ Χοσεϊνί Ζαντ και ο Ινδός εκδότης Ναβίν Κισόρε.

Κάθε χρόνο, το Ινστιτούτο Γκαίτε τιμά εξέχουσες προσωπικότητες από όλο τον κόσμο που έχουν συμβάλει ιδιαίτερα στη διάδοση της γερμανικής γλώσσας και στις διεθνείς πολιτιστικές ανταλλαγές.

Ο βραβευμένος συγγραφέας, Πέτρος Μάρκαρης, μίλησε για ��ην αγάπη και την αφοσίωσή του στην γερμανική γλώσσα και την λογοτεχνία επί 65 χρόνια και ευχαρίστησε τον πατέρα του, ο οποίος τον πίεσε να μάθει γερμανικά.

«Θεωρώ τον εαυτό μου διαμεσολαβητή μεταξύ Γερμανίας και Ελλάδας και μεταξύ της γερμανικής και της ελληνικής λογοτεχνίας και αυτό δεν θα ήταν εφικτό χωρίς την Αθήνα», δήλωσε ο Πέτρος Μάρκαρης, περιγράφοντας την ελληνική πρωτεύουσα ως την πόλη που τον διαμόρφωσε ως συγγραφέα και διαμεσολαβητή.

Το «Μετάλλιο Γκαίτε» απονεμήθηκε για πρώτη φορά το 1955 και αναγνωρίστηκε ως επίσημο βραβείο του γερμανικού κράτους το 1975. Παλαιότερα, η επίσημη απονομή γινόταν την ημέρα της επετείου του θανάτου του Γιόχαν Βόλφγκανγκ Γκαίτε, 22 Μαρτίου, στην Βαϊμάρη, αλλά από το 2009 καθιερώθηκε η απονομή στις 28 Αυγούστου, ημέρα των γενεθλίων του γερμανού συγγραφέα. Από την πρώτη απονομή του μέχρι σήμερα έχουν τιμηθεί με το Μετάλλιο 332 προσωπικότητες από 62 χώρες.